後繼無人?

2842 期(2019 年 2 月 10 日) ◎ 牧心世情 ◎ 蒲錦昌

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  轉眼間事奉已滿三十年,中學時的同學有些已經退休,過着悠閒的生活,發展昔日沒時間培養的興趣,去以前沒時間探索的地方旅行,不再為工作和家庭責任而操勞。到了我這個年紀,同輩牧者相聚時,也很自然的談到身體狀況、教會處境和退休計畫。

  在我服務的教會,堂會有七十多間,牧師有八十多個,宣教師(未按立的全職事奉同工,不少教會稱為傳道)超過一百四十人,照理絕不用擔心後繼無人。但是,由於牧師中有許多年紀都不輕了,而教會愈大找合適的人選繼任便愈不容易,小堂會則因同工人數少而面對相同的問題,結果三、五年也找不到繼任人的也並非罕見。

  同工討論起主任牧師難找的現象,一方面認為是外在環境困難了,教友對牧者要求高了;另一方面,也覺得年青一輩的同工不願意負起更重的責任,又或者未夠成熟,不是時候委以重任。不少教會找主任牧師,總希望候選人經驗豐富,處事成熟穩重,不同年齡層的弟兄姊妹都接受,最好還有一點知名度。若要符合上述這些條件,年紀恐怕也不輕了,隨時會五十以上。這樣的選擇,往往只能求穩定,至於敢創新、肯冒險、勇於面對挑戰、具備長遠發展眼光等質素則免問。

  我一九八八年開始在堂會事奉,那時還不到三十歲,一年後,服務了二十多年的牧師便退休,之後全家移民,年輕有為的信徒領袖也有不少因九七問題移居美加。我被逼要承擔起堂主任的重責,也被環境催逼着成長。那個時候,不只我有這樣的際遇,許多年輕的同工也有相近的經驗。教會和我們都在充滿挑戰和不穩定的環境下成長,也盡上力量去服侍。現在,香港又再次面對不樂觀的社會環境和不確定的未來,我相信上主會像昔日一樣,興起和使用新一代的同工,透過環境塑造衪的僕人,成為祂的見證,完成祂交託的使命。上主會為教會預備繼任人。

  最近,我看到一些大堂會在事奉二、三十年的主任牧師退休時,沒有找五、六十歲的同工繼任,而是大膽的起用年輕同工做堂主任。這些教會對上主的信心和遠見,的確令人佩服。

  只有相信後繼有人的教會,才會見到後繼者的出現。不相信後繼有人的教會,自然會令自己的預言得到實現。

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