安老善策何時有!

2836 期(2018 年 12 月 30 日) ◎ 文林 ◎ 關銳煊

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  在香港這個號稱世界大都會中,人口老化的現象無人不知,在日常生活中亦顯而易見!但可惜特區政府相關部門在安老福利服務政策上仍然未能提出一個較全面慎密的方案,導致年屆退休年齡的長者們,因為沒有老年退休保障計畫,存活在惶恐之中,壓力有增無減,長者們的精神健康又怎麼可以免受打擊呢?

  在全港七百多萬人口中,長者人數已趨近一百四十萬。而政府近日公布的貧窮人口有一百三十八萬,其中不乏長者啊!在散件式、短暫性、一次過金錢補助等方式的扶貧計畫,成效有限,亦會變相地導致惰性,可謂治標不治本!

  筆者在三十多年前便提醒港府關注長者晚年入住院舍的生活質素問題,可惜有關官員往往以各種藉口而推遲畫及應對方法;反之卻大力鼓吹居家安老政策而非社區照顧。當然秉承中華文化,我們都冀盼長者們晚年能與家人共處同一屋簷下,開心幸福快樂地生活每一天。但當長者們年紀日漸老邁;身體機能日益衰退;年輕一代亦要在職場拼搏才能每月支付高昂的住屋消費,若有年幼子女則消費更鉅大;親戚輩亦較往昔人數銳減不少⋯⋯種種情況下,長者惟有入住護理/療養/老人科院舍了!但政府在覓地建屋乏力的現實環境下,又不去立法要求地產商在私人屋邨內增設安老院舍,無怪乎現今入住私營安老院亦要等上十多個月!據報全港公/私營安老宿位只有三萬二千四百三十個,而2017/2018年度輪候安老院宿位期間等到死亡的長者有六千六百一十一人,創十年來新高。

  然而那些成功入住安老院舍的長者們幸福嗎?近期申訴專員公署兩年來主動調查發現,社會福利署監管及巡查安老院舍有五大不足:(一)《安老院條例》及《安老院規例》已經過時,由一九九六年實施至今超過二十二年沒有進行重要修訂。(二)在2014/2015至2017/2018年度完全沒有撤銷牌照。(三)在社署已作出警告的安老院,沒有制訂改善期限及跟進巡查的時間表。(四)對津貼安老院的巡查較少。(五)社署未有公開暫時吊銷牌照、撤銷牌照、拒絕續牌等資訊。各位關注長者福利事宜的有心人士,面對社會上這些現實情況,我們心內可有難受、不忍、不安及憤怒呢?

  特區政府今天並不缺少資金;三司十一局人才濟濟,為何仍然要耽擱那麼多歲月仍不能讓我們的長者有一個穩妥的金色晚年?港人的預期壽命(男八十三歲,女八十七歲)冠亞洲,若政府未有制定適切的安老服務方案(例如退休保障、虐老法規、院舍規管、醫療保健、長者友善社區等等),只是推出一些小恩小惠,逆按揭、長者年金、特別生活津貼等,則香港耆老的社區生活及院舍生活的質素只會每況愈下,徒呼奈何!難道政府可以容忍辛勞一生的長者們在最後的歲月中被各種挑戰(不被重視、不被尊重、不被諮詢、不被保護)所折磨嗎?也許香港的安老服務落後了二十年之久,但亦應該有起步時刻吧?否則香港的安老服務將無顏面對台灣、澳門、日本、韓國、星加坡等地啊!

  俗語云:「人無遠慮,必有近憂。」各位尊貴的行政/立法會議員/區議員/特區官員們,請體諒長者們的訴求及需要,為耆英們打一場美好的福利服務仗,好嗎?

  願主祝福你們!

  關銳煊(香港華人基督教聯會慈惠部部長)

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