住宅會所聖衣堂

2815 期(2018 年 8 月 5 日) ◎ 四環九約賞教堂 ◎ 區伯平

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  灣仔區就是起初建設維多利亞城時的「下環」;由於軍部的龐大金鐘營地分隔了它跟中環及其他環的聯繫,因此灣仔社區從早期已經自成一格,另有發展特色。隱藏在灣仔區的不少橫街巷里裏,仍然留存早年建設的痕跡。

  皇后大道是沿着當年的海岸修建的;灣仔與金鐘軍營的相接處,亦是皇后大道東的開端,標示了維多利亞城的東部。由皇后大道東的初段稍往山坡走上去,有一條短短的、不起眼的「掘頭路」,名叫「進教圍」。

  在中國的若干城市裏,都有一片名叫「進教圍」的地點。二百年之前,天國福音起初傳來中華大地的年代,正值中華帝國滿清皇朝由盛轉衰。在民不聊生的劣境中,民眾更敵視滿了欺壓形像的外洋人。西教士及洋教,自然都在排拒之列。

  歸信天國福音的初代華人信徒,絕對冒上極大的人生風險。他們既面對民眾的敵視排擠,就要緊密地扶持互建。因此貧困的信徒常會在教會協助下,聚居在一起,守望相助。這片信徒聚居的地方,通常也是教會各種服務建置的集中地,於是形成一處教會社區。這片教會社區就被稱為「進教圍」。

  灣仔的「進教圍」一帶,很可能是香港的第一個墳場,而且是教會墳場,專門下葬洋人。至一八四五年,墳場遷移往維多利亞城較遠邊緣的黃泥涌。天主教會在這片騰空的土地建造樓房,供貧困信徒居住;又建立一所「聖方濟各堂」(St. Francis Xavier Chapel),是香港三所最古天主教堂之一,於是「進教圍」逐漸成形。現時在銅鑼灣的沙爾德聖保祿女修會(Sisters of St. Paul de Chartres),當一八四八年初到香港服務時,亦選擇在這處建立孤兒院。

  進教圍的「聖方濟各堂」早已搬遷離開本區,其原址亦曾經多次出售拆卸;可是信徒又接連兩次在原區購地重建,並且以「聖母聖衣堂」(Our Lady of Mount Carmel Church)的名稱復堂。現時教堂的產生,是教會於出售土地時與買地的發展商協議,須於新建的樓宇內設置聖堂。結果這幢豪宅的住客會所成了聖堂,於二零零一年啟用。

  區伯平 (撰述、繪圖及拍攝)

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