旁敲側擊顧遊子

2812 期(2018 年 7 月 15 日) ◎ 四環九約賞教堂 ◎ 區伯平

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  英國佔治香港之初,立即啟動建設城市。那時維多利亞女皇在位,因此香港的新城市命名為「女皇城」(Queen's Town)。不久之後,索性直接採用女皇的名字,稱作「域多利城」;這是 Victoria 的起初音譯,後來才調改作「維多利亞城」。由建設城市之初,英國軍部就率先佔用位於中環與下環之間的廣闊地段,設立規模龐大的軍營;通稱為「域多利軍營」,民眾則俗稱「金鐘兵房」。

  英國軍部至一九七九年才放手這大片土地,交給政府發展,漸漸形成現時的公園及新穎商業區。由於一直是軍營舊地,造成金鐘地區沒有古舊的教堂。

  灣仔毗連龐大的域多利軍營,灣仔海面往昔亦是軍艦和洋船的停泊區;因此灣仔很早已經是軍人及海員的閒時聚結處,這種情景一直持續了一百多年,至今仍然可以見到痕跡。軍人及海員固然都具有紀律的訓練,並且具有強悍和勇毅的表現。可是他們長年離別鄉親,飄泊無定,前景不明,絕對是心靈空白的人海孤鴻。教會進不了金鐘兵房,卻可以在軍營的外圍,旁敲側擊地牧顧這些遊子。

  來自英國的聖公會及循道會,很早就開展海員事工。循道會於一九零一年在金鐘與灣仔的接壤處設立「海陸軍人之家」(Sailors and Soldiers Home)。因着教會的這項奮進服務,一組矚目的教會建設、逐步矗立於這處社區。

  循道會的這所海員事工組織,在一九二九年遷至軒尼詩道與晏頓街的交界處,此後一直在這裏發揮服務,歷六十年。社會變遷引至需求的改變,例如毗連的軍營也結束了,於是循道會的這項海員事工也完成了其歷史任務,於一九八九年結束。這處前「海陸軍人之家」改建成「衞蘭軒」(The Wesley),以另一種形式接待旅人。而「衞蘭軒」的若干樓層單位,用作「循道衞理中心」,提供社會服務,延續逾百年的社會關懷。

  區伯平 (撰述、繪圖及拍攝)

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