猶太安息日意義

2768 期(2017 年 9 月 10 日) ◎ 家庭牧養 ◎ 王大為

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  安息日傍晚,我們回到酒店,一大羣猶太人已擠滿接待大堂,導遊告訴我們這是猶太人安息日的家族盛會,從他們的外表傳統服飾,可以看得出他們是非常重視這個聚會,有點像早年香港人參加飲宴般的隆重。

  由於餐廳還未預備好,也許時間尚早,賓客還未到齊,眼前的猶太人三五成羣坐在一起閒談,沒有人玩手機,也沒有人用手機講公事,或者聯絡正在途中的親朋戚友。看到好友到來,先是擁抱、親嘴,不僅熱情,更覺美善,令人聯想起詩篇一百三十三篇一節「看哪!弟兄和睦共處,是多麼的善,多麼的美。」

  當晚我們與猶太人共享一個安息日的自助晚餐,這個猶太人家族看來是蠻大的,除了我們一團三十多人遊客,整個餐廳幾乎讓百多人的猶太人家族全包了。

  猶太人非常注重安息日,視安息日為整個生活的核心。十九世紀猶太學者Asher Ginsberg曾說過:「不是猶太人保存了安息日,而是安息日保存了猶太人。」即使猶太人歷經二千年的流散異邦,但卻沒有受異國文化的薰陶,依然保持猶太人的文化傳統和生活形態,皆因他們重視安息日,重視安息日的家族團聚,以及其中帶出的重要意義,就是「家庭教育」。

  安息日Shabbat的意思是「休息/停止工作」,這是「十誡」中的第四誡:「當記念安息日,守為聖日。六日要勞碌做你一切的工,但第七日是向耶和華-你神當守的安息日。這一日你和你的兒女、僕婢、牲畜,並你城裏寄居的客旅,無論何工都不可做;因為六日之內,耶和華造天、地、海,和其中的萬物,第七日便安息,所以耶和華賜福與安息日,定為聖日。」(出二十8-11)

  為了遵守「無論何工都不可作」的誡命,猶太拉比就為此定下三十九項不可以在安息日進行的活動,其中包括不可撒種、收割、建造、拆卸、屠宰、運送物件,以及不可點火、熄火⋯⋯等;隨着時代的轉變,這些項目引伸更多的規條,例如「不可點火、熄火」變成不可開關電器,「不可運送物件」變成不可在公共地方抱孩子、推嬰兒車或輪椅。

  猶太人的安息日從禮拜五的日落開始,到禮拜六的日落結束,這也是猶太人計算一天的方法。在安息日,所有以色列政府部門以及大部分私人企業都關門休息,包括商店、餐廳也休息。安息日不得駕駛,甚至連大城市的公共交通都停頓,火車、巴士停駛,有些街道乾脆封閉不讓汽車經過,如有需要,必須繞道而行。由於不能開關電源,猶太人發明了不用按鈕的安息日電梯,電梯升至頂層後逐層下降停靠開門,乘客祗能乾等,即使操作也沒反應。因為安息日,就是要你休息,但人總是「竟自不肯」!

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