事奉的傳承與同行

2760 期(2017 年 7 月 16 日) ◎ 牧心世情 ◎ 區伯平

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  來到英格蘭的班斯萊(Barnsley),前「中國內地會」(現時稱作「海外基督使團」)創辦人戴德生的家鄉,沿着近年設立的「戴德生徑」(The James Hudson Taylor Trail)走,可以認識這名傑出宣教者事奉人生的淵源。

  戴德生的曾祖父受感於約翰衞斯理掀起的靈性復興運動,是最先在班斯萊建立起循道會事工的信徒領袖。曾祖父種下了家族熱心事奉的根苗;「戴德生徑」的站點包羅着他的住所、舉行婚禮的教堂、他與約翰衞斯理相遇及他建造的教堂。

  戴德生的曾祖父生了五名孩子,長子約翰.泰勒(John Taylor)就是戴德生的祖父。祖父營商,事業有成;「戴德生徑」的站點包括有他的住所及工作坊。祖父持續着曾祖父的信仰熱忱,既在家中帶領查經班,教導聖經,又主持當日新創意的「主日學」,關顧失學的貧民孩童。祖父生了七名孩子,其中詹姆斯.泰勒(James Taylor)就是戴德生的父親;(跟曾祖父同名)!

  在一八二四年,班斯萊的循道會來了一位新牧師,本杰明.哈德森(Benjamin Hudson)。牧師與熱誠事奉的戴德生祖父成了摯友,兩個家庭每週都互訪歡聚。「戴德生徑」的站點包括有牧師的住所;詹姆斯.泰勒在這裏與牧師的長女賀美亞(Amelia)由相識以至相愛。戴德生是兩人的長子,他既承受了父親的姓和名,還在名字中加上母親的姓,因此全名變成James Hudson Taylor。

  戴德生的曾祖父、祖父及父親,不單一生熱心傳道,主領查經班;他們三代也一直擔任循道運動極力提倡的「信徒宣教師」(lay preacher),十來歲已經開始站上教會的主日講壇。戴德生更有一位牧師女兒為母親,他實在承受着十分濃厚的事奉生命薰陶。孩子的信仰生命成長,家庭教養的角色無可擬。家庭教養不單是帶着孩子;甚或逼着孩子到教會去,家庭教養是父母以身作則的榜樣。

  (「戴德生徑」五之三)

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