扭轉奄奄一息之禱告

2733 期(2017 年 1 月 8 日) ◎ 信.道.靈.心 ◎ 黃佩芳

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  從前,我以為禱告就是讚美、認罪、感恩和祈求,尤其是把所想要的都告訴神(腓四6)。而祈求蒙應允便是禱告最完美的結果。我錯了!這正是不少信徒對禱告存有的嚴重誤解,令他們漸漸對禱告感到無力與無奈。正是食之無味,棄之不敢,以致禱告生活奄奄一息。

  把禱告等同向神列出求福免禍的清單,並以實現這清單作為禱告的成效指標,我們的禱告生活早晚就會枯萎。因為我們很快就會發現,我們所祈求的,往往遲遲都未能實現。心靈軟弱的信徒,或會開始質疑禱告的意義,漸漸變得心灰意冷。把禱告限制為實現渴求的媒介,是把人神關係貶為一個利益關係。試想,若兒女每次見到父母,都只會問他們要東西—從小時要糖果,到長大要家產,這豈非很悲哀?你或者抗議說:「我祈求的是教會的復興增長、社會的和平公義呀!」你以為禱告只為萬人求,不為自己求,就是高層次了?倘若禱告只有事工,這又反映了甚麼樣的人神關係?簡單不過,就是一種工作關係。

  向神祈求我們的所想所需,並非禱告的重點,更非禱告的最終目的。禱告最簡單、最基本的定義就是溝通,其最終目標是深化人神之間愛的關係。耶穌指出最大的誡命是:「盡心、盡性、盡意、盡力愛主你的神。」(可十二30)基督教信仰最獨特、最寶貴的一點,就是強調人神間愛的關係。基督道成肉身,承擔十字架的苦難,以致我們得生命,都是因為愛。(約三16)愛既是信仰中最大的誡命、最核心的元素,我們禱告的目標,以致態度、方式與期望等等,便順理成章地均以愛定位。

  你相信慈愛的神,並渴望藉禱告與祂溝通相親嗎?你會在禱告中向神呈現自己的本相與真情嗎?你關注神怎樣轉化自己成為愛的傳人,甚於神怎樣成就各樣的事情嗎?這些都是影響禱告的重要議題,可以進深探討。然而,你的基本取向,將影響你的禱告生活是奄奄一息,還是為信仰注入生命氣息!

  黃佩芳(香港信義宗神學院助理教授[基督教靈修學])

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