千斤擔子兩肩挑

2724 期(2016 年 11 月 6 日) ◎ 城市心靈 ◎ 吳思源

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  有一位社會學家說,戰後嬰兒潮的一代,非常可能是人類有史以來最堅強和有能力的一代。

  所謂戰後嬰兒潮(Post-World War II Babyboomers),是指二次世界大戰後首二十年(1946-1966)出生的一代,他們的特色是成長於經濟起飛期間大致上受較高深教育,具奮鬥及拼搏精神,而最特別的,是他們大多數是一人需要供養三代,這是歷史上所罕見的。

  事緣嬰兒潮的上一代,多是二次大戰的倖存者,出生並成長於上世紀二、三十年代,其父母不是早死於戰亂(不論是晚清或歐戰),就是因營養不良而早逝,所以嬰兒潮的一代很少見過自己的祖父母。

  嬰兒潮一代除了要供養自己的父母(他們又平均比較長壽),也要供養自己的兒女。嬰兒期一代多成家立室於六、七十年代,子女人數起碼有兩三個,供書教學也是必然。

  但有趣的是,嬰兒潮一代的兒女就多不用怎樣供養父母(他們賺錢能力一般較差),而且他們很多遲婚(甚至不婚),即使結婚也多不生育兒女;或者只養寵物,所以他們亦不用養育下一代。由此看來,嬰兒潮一代相比於上一代和下一代,都可以說是「千斤擔子兩肩挑」,真的殊不簡單!

  眨眼間嬰兒潮一代亦陸續步入金色年華,多已退休或正準備退休。新生世代常嘲諷他們生來幸運,搭經濟起飛的順風車,不用怎樣捱苦就可以置業買樓,行行企企做到退休又可以享長糧。我不敢說這不無道理,但嬰兒潮一代往往以一己之力養育三代的家庭,給他們衣食溫飽,也是事實。

  香港教會在七、八十年代蓬勃發展,也多得嬰兒潮一代作為中流砥柱,出錢又出力。現在他們快將隱退,新一代對崇拜多搞新意思,對傳統屬靈操練如讀經祈禱不那麼熱衷。教會前景如何,多少是個疑問!

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