2014教會普查將展開
人口政策揭教會危機

2579 期(2014 年 1 月 26 日) ◎ 要聞

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  去年末,政府公布《集思港益》人口政策諮詢文件,關注釋放人口潛力、培育本地人才質素、補充勞動力、協助成家立室及生育、高齡化機遇五大方面,同時揭示教會正面對的人口問題。五年一度的「香港教會普查」將於五至七月展開,香港教會更新運動將向全港教會搜集各項數據,檢視教會現況,教新於一月十六日舉行「人口政策與教會普查」交流會,參考政府人口政策,預計老齡化、新移民等將成為教會重點挑戰之一。

  香港大學社會工作及社會行政學系教授、人口政策督導委員會成員葉兆輝博士指人口政策由董建華時期已開始提出,今年首次得到落實,說:「人口政策的目標是優質生活,明天的生活比今天更加好。」葉博士提到香港正面對超低生育率的問題,令人口金字塔變型,無法平衡,「今日的生育率問題已不再是tempo effect(步調效應),而是quantum effect(總量效應)。」婚姻率下降、延遲結婚及生育都是令生育率降低的主因,他認為教會可多鼓勵信徒結婚和生育,並幫助清除障礙。

  人口不斷下降,政府要吸引各地人才來港平衡人口,但他亦不諱言樓價高企及教育問題令不少人才卻步:「住屋問題扭曲發展,成為死結。」他又提到可釋放長者及婦女的勞動力,如協助長者在社區內保持活躍,義務參與教會事工;鼓勵家庭主婦重投職場,參與短時間兼職,同時探討職場人士延長退休年齡。

  此外,葉博士認為新移民有助更替和補充現有人口,增加勞動人口。政府不應改變單程證計畫,反應以家庭團聚為政策目標,並考慮加入教育或技術水平有關的額外審批準則,說:「因為現時有30%是跨境婚姻,當中可能有不少是弟兄姊妹的配偶。」他盼望社會能建立家庭友善的工作環境,共同改善現有問題。

  城市睦福團契總幹事、2014香港教會普查研究組成員鄺玉婷博士指出,香港堅尼系數現時已高達0.537,遠超0.4的警戒線,她解釋:「0.5貧富懸殊已臨結構性處境,0.6會有引發社會動盪的可能性。」她續指,近十年新移民的平均學歷已超香港人,但配套不足,令他們收入仍然偏低。而跨代貧窮問題更顯嚴重,一般家庭子女能有約50%得到大學資助學位,但貧窮家庭只得13%,難以透過教育脫貧。

  她又指:「人口政策建議在建造業輸入外勞,這會成為僱主壓低工資、減低薪酬條件的機會,並會壓抑本地有潛力的勞動人口,包括婦女及年輕人。」她最後鼓勵教會要遵行路加福音四章十八節傳福音給貧窮的人,不要怕「蝕本」而不向貧窮人傳福音,他們身上的時間、健康等「非金融資產」都能事奉神。

  伯特利神學院院長、2014香港教會普查研究組主席陸輝牧師認為今日人口政策有助看見教會正面對的衝擊,他直言教會普查多年,男女比例失衡情況不斷加劇,教會除了鼓勵生育外,還應釋放女性勞動力,改變男性主導的文化,讓更多女性加入教會領袖層事奉。教會需要在設施上配合,例如在開會時間安排嬰孩託管服務,增加支援。在人口老化方面,陸牧師坦言過去社會覺得長者是負累,現在視為資產,不少社區中心都動員退休人士參與活動,教會亦可仿效,釋放長者事奉能力。

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