令肚子「作怪」的水

2531 期(2013 年 2 月 24 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  過去十四年,即一九九八年至二零一二年,筆者每年都需要遠赴緬甸兩三次,參與當地聖經翻譯的工作。昔日,緬甸被英國人統治的時候,是一個相當進步和富庶的國家;加上當地氣候怡人,物產富饒,盛產玉石、紅寶石、木材、稻米,可謂一個得天獨厚的國家。以前,緬甸雖然剛脫離英國統治,但仍屬英聯邦國家,英語水平高,香港有些來自緬甸的醫生及英語老師,甚至華僑,在當地取得的文憑學位也備受承認。可惜自一九六二年軍人政變及專政後,經濟全由軍政府控制,加上受西方國家的經濟制裁,緬甸逐漸成為一個與世隔絕、被孤立和貧窮的東南亞國家。

  一九九八年,筆者前赴緬甸監督少數民族的聖經翻譯時,還可以用信用卡支付機票、酒店等費用。但到了二零零零年初,緬甸受到外國經濟制裁,頓時不可以使用信用卡,所以筆者每次都要攜帶大量現金來支付出差的費用,十分不便。然而,最令人頭痛的,就是當地的衞生條件未如理想,例如當地的自來水不能飲用,甚至刷牙漱口也不宜。在雨季打開水龍頭時,流出來的竟然是黃泥水!洗澡時,要盡量避免讓水沾入五官。

  記得筆者於一九九八年第一次到緬甸時,不知道自己抵受不了當地的衞生條件。那一次,緬甸聖經公會的同工一番好意,帶我到一間簡陋的經濟食肆用餐,吃了一碟炒飯,想不到次日就出現嚴重肚痾,排出的全是液體。甚至一個多星期的緬甸之旅結束後,筆者看醫生、服藥,仍需整整一個月才痊癒。根據醫生的解釋,筆者應該是從不潔的食物和水中感染了阿米巴變形蟲。

  汲取了上一次的教訓後,當筆者第二次前往緬甸工作時,便格外小心,盡量只到高檔的餐館用餐、飲用瓶裝水,但不久之後仍然出現肚痾現象。到了第三、四次再赴緬甸時,抵埗後第四、五天,肚子才開始「作怪」。即使十四年來多次來往緬甸,仍是未能克服這個「難題」。所以,筆者每次到緬甸,都是帶着戰兢的心情,這也算是對聖經翻譯的一點付出吧。

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