「第」字可有可無嗎?

2367 期(2010 年 1 月 3 日) ◎ 教會語文漫談 ◎ 姚志華

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  本文是二零一零年本專欄的第一篇,句中的「第」字可省略嗎?再問:去年本專欄共刊登了五十二篇文章,句中的「五十二」之前可加上「第」字嗎?

  上述問題涉及語法中的「數詞」概念。「數詞」表示數目,可分兩種:表示數目次序的叫「序數詞」,如「第一」、「第十」;表示數目多少的叫「基數詞」,如「一」、「兩」、「十」、「百」,它們通常先和量詞組成數量短語,再和名詞組合,如「兩本書」。有了這些概念後,就不難回答上段的問題。「本文是??第一篇」中的「第一」是序數詞,「第」字不可省略。但有趣的是,「第」字在某些情況下可省略,例如一座大廈的各層樓,按習慣稱之為「五樓」、「十二樓」等,住客不會說自己住「第五樓」。此外,「二等公民」和「二零一零年一月三日」都是省略「第」字的寫法。上段的第二個問題較易處理,「共刊登了五十二篇」顯然是表示數目的多少,句中的「五十二」是基數詞,不可在它之前加上「第」字。

  在教會裡,讀者可曾留意,我們談及經文章節時按習慣會把序數詞中的「第」字省略?例如「約翰福音三章十六節是聖經中的鑰節」這一句,當中的「三」和「十六」都是序數,按語法該在它們之前加上「第」字,但由於牧者和信徒經常談及經文章節,在不致產生誤會的情況下省略「第」字,是可以接受的;補上「第」字反覺累贅。

  然而,若只談及聖經某一章(或篇)而不涉某一節,則不宜隨意把「第」字省略。例如「詩篇第一百五十篇是讚美詩」這一句,原是正確的,若把當中的「第」字省略就產生歧義,因為「詩篇一百五十篇是讚美詩」可解作:詩篇全部一百五十篇都是讚美詩─這與事實不符(其中有些是祈禱詩或感恩詩)。

  在今年的第一個主日,祝願大家凡事讓主居第一位!

  

  

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