宋嘉樹脫離差會帶職事奉

2321 期(2009 年 2 月 15 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  自馬禮遜牧師抱道東來,基督教在華傳播已有二百年的歷史。在以往二百年中,歐美差會派遣不少傳教士來華,分佈各省市和各城鄉工作,藉著傳道、教育、慈惠、醫療、出版等事工推廣福音。此外歐美各教會和信徒亦作出大量的捐獻,以致基督教在中國得以生存和立足。

  然而基督教在這二百年來未能順利發展,廣被中國人民接納,以及植根於中國文化社會之內。推源究始確有很多原因,即如外國軍事的侵略;中西文化的差異;民間的反教種種主觀因素。但教會內部的人事制度;傳教方式的失誤;差會宗派的林立;以及教會之間教義上的攻擊等等都是傳教的障礙。即或中西同工不平等待遇,經已造成教會內部的分化。所謂不平等待遇,不是因為學歷和工種的差異;就是同一學歷同一工種都存在不平等待遇。早年由鮑留雲牧師(Rev. Samuel R. Brown)所帶黃寬、黃勝、容閎三位青年到美國留學,黃寬於一八五零年中學後轉到英國愛丁堡大學讀醫科,至一八五五年優異成績畢業,是一位年輕精湛外科醫生,其後由倫敦傳道會在英國聘為醫藥傳教士,遣派回到廣州行醫傳教(見上圖),但回到中國後所得的待遇不是西教士的待遇,並受到諸多歧視,最後一八六零年離開了差會,在香港政府醫院從事醫務的工作,這是英國倫敦傳道會的例子。

  事隔二十多年,美國監理會派遣宋嘉樹到中國傳教,他在美國接受中學教育,又在大學攻讀神學,取得合格的學歷;他是擁有美國國籍的美國人(因為他是過契宋氏,改名為宋耀如;曾任職美國海岸防衛隊)。可是當他一八八六年乘船經日本(見下圖)到達上海後,分配在蘇州一帶作巡迴牧師,在各地遊行佈道,他的月薪只得十五元,與一般當地華人同工無異。及至翌年夏天,他與倪桂珍結婚,派到江蘇崑山工作,他的薪金仍然是十五元沒有加薪,所以生活極為清苦。他爽直個性為此不公平的待遇,亦曾向監督林樂知牧師(Rev. Young J. Allen)和美國總部反應,可是仍然以他為華人教士看待,投訴未得獲接納。在艱苦的日子,幸得有妻子倪桂珍豐厚嫁妝應付家庭所需。一八八八年宋嘉樹升為正牧師,翌年調回上海,至一八九二年辭去監理會牧師職,從事教會出版業務,做帶職事奉的工作。

                  



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