何福堂是中國第一位牧師

2145 期(2005 年 10 月 2 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  從元朗至屯門碼頭輕鐵的614號線中,在新墟站和杯渡中間有一個何福堂站。(見上圖)何福堂站何以得名?輕鐵公司顯然不是從人的姓名去定名,而是從車站所在的地方而取名,目的使乘客在該站易於識別和上落。按何福堂站就是靠近屯門新墟青山公道二十八號的地方,內有中華基督教會何福堂書院;中華基督教會何福堂夜中學;中華基督教會拔臣小學;何福堂會所;福堂樓,是教會教友和中小學生出入至為頻密的地點,佔人流比例極高,所以定名「何福堂站」是最為合適。事實上何福堂會所和何福堂書院在屯門開設已有四五十年的歷史,在屯門尚未開發為新市鎮之前,這些學校和會所早已存在,可見「何福堂」三個字是早有名聲的。

  當中華基督教會香港區會購置青山道二十八號地段,之所以用「何福堂」作為會所、學校之命名,是因為紀念中國第一位華人牧師何福堂的緣故。何福堂原名是進善,福堂是他的號。一八一七年生於南海西樵山。父親早年赴南洋謀生,在馬六甲英華書院當雕版工人。何福堂少有聰慧,因家貧未能順利升學,後到馬六甲入讀英華書院,又隨理雅各牧師學習神學、希伯來文和希臘文。曾任英華書院教職,兼助理雅各牧師教堂服務。一八四三年理雅各牧師將英華書院遷校香港,何福堂隨校而至;繼續學習神學,並兼教會傳道工作,至一八四六年被倫敦傳道會按立為牧師,何福堂可說是中國第一位華人牧師(見下圖),及後派往佛山和廣州兩地傳道。

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