保羅的終末思想(四)

2112 期(2005 年 2 月 13 日) ◎ 神學探索 ◎ 鄧紹光

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  三、世界的二元結構 (the dualistic structure of the world)

  保羅的四個天啟母題的頭兩個,即上帝的信實和確證,以及普世拯救,其所強調的是福音乃上帝中心的(the theocentric nature of Paul’s gospel)。除了這兩個母題,餘下的母題分別為二元論及上帝的臨近(imminence),這兩個母題要強調的則是聖靈在當前處境的信仰群體中的動力,即信仰不單被捲入一個無神的世界當中的壓迫結構,更要靠盼望上帝最終的拯救來過每天的日子。

  二元論強調上帝呼召信徒對抗現在眼前世界的強權勢力。但保羅的二元論跟猶太天啟思想中的二元論很不同,因為保羅認為聖靈的力量在我們中間,成為我們對上帝自我確證的盼望根據。然而,猶太天啟思想的二元論卻是現在與將來的對立,現在的是邪惡勢力橫行的世界,將來則是上帝的國度。這個世代(this age)已經完全失陷,邪惡的勢力掌控一切宏觀及微觀的,不單世界的歷史受其掌握,甚至人的內在世界亦然。這種思想很容易導至「恐怖終末論」,如九一一事件、核戰毀滅世界。進一步引至從世界中退縮下來,不問世事,等候主再來。

  可是,保羅卻透過淡化及強化來修改這種二元論的思想。

  

  淡化的兩種方式:

  (1)重新以預表方法(typological way)來解釋以色列的歷史。「舊約」時代有其自己暫時性的「榮光榮耀」(林後三7-11);出埃及事件對基督徒來說具有終末論意義(林前十1-13);以色列的特權是真實的、永久的(羅9-11),對救恩歷史扮演本質性的角色。(上帝揀選以色列人,肯定以色列是上帝使用的,以色列的歷史不是黑暗的,而是引致外邦人得救的器皿,也是上帝榮光的預先顯現) 這做法減弱了黑暗勢力的掌控;榮耀、拯救在時間中曾經出現;並非全然黑暗。

  (2)基督的死和復活標誌著將來的世代(the future age)進入了舊世代(the old age),因此,這舊世代並非全然受到邪惡勢力轄制。反之,上帝的能力已經突破了舊勢力,保羅表明這新世代的能力已經在教會中工作,加力給信徒抵抗∕禦「身體的惡行」(deeds of the body)(羅八13),這是因為新世代的保證(pledge):聖靈,已經臨在基督信徒中間。這聖靈能在舊的受造物(old creation)生發出「新的受造物」(a new creation)(舊人都變成新造的人)(林後五17),又以「神蹟、奇事、異能」顯現出來(林後十二12; 參羅十五17-19),也用方言、先知宣講、醫病等方式顯示自己(林前十二4-11)。

  保羅使用上述兩種方法,目的在於指出這個世代和那要來的世代並非完全斷裂的,而是在斷裂中有延續的,這個延續是在於上帝對以色列的信實。再者,在舊世代經歷在聖靈的新生命,也只在於透過耶穌基督的死和復活,方才可能實現。

  上述都是淡化了猶太天啟思想中過度強調斷裂的做法,因為上帝在這個時代仍然工作,耶穌基督以及聖靈就是明證。

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