挪開對年長的歧視

2003 期(2003 年 1 月 12 日) ◎ 牧養事件簿 ◎ 謙祈

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  「你們不要論斷人、免得你們被論斷。因為你們怎樣論斷人、也必怎樣被論斷。」馬太福音七章一節

  根據社會學的理論,年齡相隔三、四年的人就會有一個「代溝」(generation gap),試想想在三、四年間,政治、社會、經濟、科技、知識、道德觀等可能已有很大的轉變,所以年紀不同的人溝通會有一定的無形障礙。但是,一般人都會誤以為年齡的差距是「代溝」的主要成因,其實年齡只是一個界定準則。有些人當知道別人比自己年長,心裡難免會跟他畫清界線,而面對年紀相差數十年的長者,就多會抱著敬而遠之的態度。

  記得在大學四年班時,有一位八十多歲的中國經濟學者來校訪問,年輕的我立時慕名參與接待。當時我懷著興奮的心情,希望能聽到這位長輩寶貴的分享,怎知當晚見到那位老態龍鍾的學者時,我頓生怯意不敢接近,更不知如何展開話題,最後一句話也沒有跟他談過,真是慚愧!後來,我明白空手而回不是因為他老,而是因為自己事前沒有好好準備-沒有翻閱這位學者的履歷,也沒有想過向他發問甚麼問題。

  其實,不同年齡的人是絕對可以成為好朋友的,只要你別聽到「六十」以外的年齡數字就先入為主地心生懼意,與他們「畫分界線」,甚至以為他們老了必定會有老糊塗、老人痴呆、說話囉嗦重複等毛病。就我們平常生活來說,糊塗的事情是經常發生在不同年齡的人身上,例如:小孩子把腳趾放在口裡、上班的人把信用咭當作地鐵車票、主婦把糖當作鹽......等等。老人痴呆症就是有年輕化的跡象,學生忘記帶書和做功課、車主忘了車子停泊的位置、丈夫忘記結婚記念日......。囉嗦的毛病更是無分年齡,小孩子常常要求父母說故事給他們聽、學生經常要求老師不要給太多的功課、太太經常提醒丈夫只愛她一個......等等。

  別再給長者亂扣帽子了,年齡的差距根本不是構成我們不懂得與長者溝通的主要障礙。就如聖經所說:「為甚麼看見你弟兄眼中有刺、卻不想自己眼中有樑木呢?」(太七3)。作為年輕人更應放開懷抱,多接納別人與你不同之處,特別是被人忽視的長者,我們更應該主動去了解和關心他們,讓他們得到適當而合理的照顧。

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