創藝工匠聖約瑟

2810 期(2018 年 7 月 1 日) ◎ 四環九約賞教堂 ◎ 區伯平

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  正門面向花園道的聖約瑟堂,創建於一八七二年,是天主教會在維多利亞城建立的第三所教堂;而且雖然經歷過兩次重建,聖約瑟堂是這三所古老教堂之中、唯一依然矗立在原初位置上的。現時的教堂在一九六八年重建落成。

  這項半個世紀之前的建設,十分創意破格,卻是貼近時代氣息,翻新了教堂建築的經典形象。聖約瑟堂的外觀相當別緻,採納一首「船」的意念,並且這首船正在泛波前航,表徵了教會的救世使命。其實以船來表徵教會的使命,是由來已久的教會藝術傳統;聖約瑟堂的超卓創藝,在於這首船的設計。

  教堂面向花園道的正門是船頭,在船頭那高高的主桅杆上,豎立着四週矚目的十字架。教堂對着紅棉路的一方是船尾,在那裏同樣有高高的十字架,豎立於副桅杆上。教堂的外牆就是船身,採用藍色,並且具有波浪形線條;表徵教會是在前進的。難怪有人說,聖約瑟堂也像一首現代方舟。

  靠近聖約瑟堂正門之上的外牆,有幾個浮雕;它們既是裝飾品,也帶有教導作用。位於中央的,是一位男子,他的兩手都拿着一般工匠的常用工具。這要顯示,在聖經記述的幾名約瑟之中,聖約瑟堂所指的,是耶穌在世的工匠父親。值得留意的,浮雕中的約瑟手拿一把鋸;那是一款傳統的中式鋸。基督信仰「本色化」的意念,在含蓄中又表露無遺。

  聖約瑟堂的位置環境並不理想,它夾在交通繁忙的花園道與紅棉路之間,側旁還加上登山纜車跨過;這都跟教堂所需要的清靜條件相差甚遠。然而教堂卻一直彰顯着有如苦海慈航的生命力。

  位於聖約瑟堂旁邊,有一所與它同期創辦的聖約瑟書院。書院校園的其中兩幢校舍,建造於一九二零年,都列為法定古蹟。

  區伯平 (撰述、繪圖及拍攝)

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