金巴崙長老會香港區會—
源於一個黃金夢

2673 期(2015 年 11 月 15 日) ◎ 香港教會巡禮 ◎ 袁沛充

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  本會之源

  金巴崙長老會源於美國長老會,於十八世紀末在美國一連串的復興運動中,在金巴崙郡的長老會經歷聖靈工作,教會復興、人數增長。因着按牧與教義上的意見與總會不協調下,於一八二九年正式成立金巴崙長老會。本會來華傳道早於十八世紀末開始,在湖南省藉着醫療、教育、佈道三方面作宣教工作。後來得以在中國華南區發揚光大、擴展神國,是源於一個黃金夢!

  

  黃金夢

  一八九零年一個青年人甘成國隨着他的叔父,帶着掘金的夢想來到美國,他怎樣也想不到神要在這個國家給予他比金子還寶貴之物,就是藉金巴崙長老會信主,不久便蒙召,進入金巴崙大學和神學院受造就,在神的裝備下回中國傳道。一九零八年本會婦女海外宣教部差派甘成國牧師往中國傳道,乘着西伯利亞號輪船,往這個他離別十八年的家鄉去。他並不孤單,因為有神與他同去,並許多在美國以金錢和禱告支持他的人。

  

  早期福音工作

  甘牧師在廣州租得一個小單位,開始佈道工作,但不久他得離開這地方,因為附近的居民恐怕這個「外國人的神」為他們帶來災害。甘牧師並不灰心,另租一個地方發展,這個小小的聚會點便成為日後廣州廣大堂的前身。在甘牧師努力開荒佈道下,並藉開設學校,為當時適齡的女童提供教育的機會。本會在廣東省各地區開展工作,一九一零年甘成國牧師於廣東開始主日學共建立了八個福音基地,例如沙溪堂、河南堂及石灣堂等。

  

  動盪的中國

  自孫中山先生推翻滿清,建立民國以來,中國一直陷於內亂中,國內軍閥掌權割據,國民黨與共產黨兩黨之爭,至中國政局混亂不安。神的國度超越於地上的國度,在神的保守下,廣大堂約於一九三零年經濟自立。當時教會已穩步發展,主日學人數有二百人,婦女會和青年團契組織健全。石灣堂和沙溪堂都設有診所為鄉民服務,幫助生活貧困的農民,兩堂同工藉探訪病人,向他們傳福音。在一年內,這兩間診所共為六千五百人提供醫療服務。甘牧師為神國勞心勞力,健康日差,終於在一九三七年息下他在世的勞苦,與榮耀的主相見!甘牧師離世時,本會在廣東省共設立十一個堂會和基址,會友一千五百名,教牧同工、學校教師共五十人。

  

  子承父業

  神帶走祂的的工人,神繼續祂的工作。甘牧師的次子甘耀敬赴美留學,學成歸國,接掌父親的教會工作。一九三七年發生「蘆溝橋事變」抗日戰爭正式開始,在戰火下的中國,教會繼續發展。一九三八年十月,廣州巿淪陷,教會被遷到香港暫時聚會。戰後百廢待興,在美國總會的支持下,在戰爭期間被毁的教堂也逐一重建,並提供膳食、醫療及借貸的援助,協助農民和難民,以重建家園。因着戰亂,多有無家可歸的孤兒,在廣州東山福音中路建立了金巴崙兒童院,回應亂世所需。

  

  別矣吾土

  中華人民共和國於一九四九年正式成立,基督教的發展在中國逐走上一條與過去完全不同的道路。延至五一年,差不多所有宣教士在逼不得已的情況下離開中國。甘耀敬牧師於一九四九年舉家赴澳門後,便不得再進入中國的工場。本會在華南區的工作經過四十多年的艱苦耕耘,在整個政治局勢改變下,本會的教會於五零年已逐漸被逼停止聚會。留守澳門的甘耀敬牧師亦於五一年舉家往美國田納西州牧會。從人的角度看,本會在華南的事工似乎告終,但人的盡頭,卻是神新的工作開始!

  袁沛充牧師(金巴崙長老會香港區會議長)

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