從貧說起—SARS肆虐

2673 期(2015 年 11 月 15 日) ◎ 一起走過從前 ◎ 余妙雲

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  二零零三年一月國內爆發「沙士」(SARS)疫症,香港亦受傳播,先於二月下旬有來自廣州的旅客病逝於廣華醫院,至三月初沙田威爾斯親王醫院已有十多位醫護人員受感染,其後染病人數不斷增加,至三月二十九日香港被世界衞生組織(WHO)宣布為疫埠,旅遊業被封殺,各行各業生意一落千丈,社會經濟不景,失業人數激增,病毒肆虐全城,造成人心虛怯,也造成無數人的傷痛和憤恨。還記得當時工福的培訓中心就座落在鄰近淘大花園的得寶花園,由於淘大疫情嚴峻,我們也迫不得已要暫停培訓中心的服務,當時整個九龍灣就如一個死城,街上行人稀少。沙士疫症在港傳播共104天,染病人數1756人,死亡298人,直至六月二十三日才解除疫埠。

  面對這突如其來嚴峻的局面,香港人卻能團結起來,進入全民抗疫運動中。面對眾多受傷的困苦者,教會、機構和信徒們積極聯手作具體社區關懷行動,跑到前線關心淘大花園的居民;送上糖水、祝福語句,為醫護人員打氣。「教會關注失業行動」亦迅即組成「教會關懷香港,抗炎聯合行動」,呼籲全港信徒,同心向主為香港求平安;舉辦晨禱會,為醫護人員、病患者和全港市民健康禱告;在維園舉行「心連心,全城抗炎大行動」祈求香港早日擺脫疫症困擾;又為離世者舉行平安禮拜;不同的機構亦出版應題的單張、小冊子、VCD等,向社會傳遞平安和盼望的訊息。

  SARS的可怕在於它隔絕了病者與家人的接觸,醫院實行隔離措施,不許病者的家人探病,家人只能傷心流淚的站在病房門前等待,後來在多方合作安排下,醫院開始推行視像探病,好讓病者的家人透過電視螢幕跟病人見面。

  沙士疫症肆虐,在社區中亦出現許多失業者和短暫停工的市民,又有許多行動不便人士、獨居或二老長者家庭,他們無力清潔家居,極容易成為感染疫症的人士。這期間,工福同工們構想一項「愛鄰舍‧清潔關懷大使」計畫,希望透過邀請失業人士擔任「清潔大使」為有需要的家庭清潔家居,除可獲取工作津貼以幫補生計、舒緩經濟壓力外、又能融入社區、親身體會助人的快樂,從中肯定生命的價值。期間基督教牧恩堂會眾在為城市守望和代禱時,神感動他們要以具體行動去表達對城市的關懷,於是發起設立沙士基金,服務受SARS影響的失業人士。在一拍即合下,清潔大使計畫順利推行,能為50位失業人士提供家居清潔和服侍社羣技巧訓練,並為150戶長者家庭提供服務,期間亦安排有義工探訪長者,為失業者成立小組、建立友誼。SARS雖然來勢洶洶,但團結一致卻叫人重拾信心。

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