為伊拉克的基督教會淌淚

2603 期(2014 年 7 月 13 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  眾所周知,亞伯拉罕原籍吾珥城,即今日伊拉克幼發拉底河畔,後來他被上帝選召,遷居迦南,即今日以色列國土。因此嚴格來說,今日猶太人的淵源可追溯到伊拉克。

  公元一世紀福音就傳到伊拉克,傳說使徒多馬和達太率先把福音帶到那裏,傳給當地說亞蘭語的亞述—迦勒底人,建立最古老基督教會,稱為「亞述—迦勒底東方教會」。公元四九六年這教會追隨康士坦丁堡牧長聶思脫利的基督神人二性二體主張,結果被判為異端。但這東方教會生命力堅韌,以後回教興起稱霸,施加迫害,又以徵稅強逼皈依,但這教會堅守信仰,避世遁居,引退到北部偏遠荒僻山區,千百年世代相傳至今,可以說是個原始基督教會的活化石。公元七世紀,有僧侶甚至遠赴唐朝中國,首次把基督信仰傳到中國,稱為景教。公元十三世紀是景教的鼎盛期,當時西臨地中海,東至中國,南達錫蘭,計有二十五個大主教,信眾六千萬人。

  伊拉克除了景教外,千百年來還有一些少數信眾的教會,例如敍利亞正教、亞美尼亞正教、希臘正教,這些教會和景教在十六世紀時,有部分投靠羅馬大公教會,因此分裂成更多更小的教會。千百年來這些教會雖然不能說在強勢回教的陰影下苟且偷生,但他們始終取得回教當權者默認,享有宗教自由,保持獨特文化。可惜令人痛心疾首,慨嘆不已的,是二零零三年美國出兵伊拉克,破壞了這個脆弱的平衡,伊拉克的基督徒首當其衝成為犧牲者。

  二零零三年之前,伊拉克基督徒估計有一百二十至一百五十萬,佔人口百分之五,但經過十年戰亂,什葉派和遜尼派互相傾軋,恐怖主義和聖戰主意冒起,基督徒大量逃離,人數銳減,二零一三年估計只剩下四十多萬。目前無論什葉派繼續掌權,或什遜兩派爭權,或聖戰主義極端派奪權,都對伊拉克基督教會不利,前景暗淡無望,預期不久將來基督徒所剩無幾,沒被殺戮的,也被趕走嚇走。

  二零零三年美為石油入侵伊拉克是小布殊總統的決策,他二零零零年以些微選票獲選,主要是得到福音派教會支持,可惜意想不到,有兩千年歷史的古老聖地教會結果被趕盡殺絕。伊拉克畢竟是亞伯拉罕的原籍地、伊甸園的所在地、拿鴻先知和約拿先知安葬地,曾支持布殊入主白宮的福音派教會和信徒是否該為此檢討一番呢?

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