悔改的心,坐言起行

2521 期(2012 年 12 月 16 日) ◎ 釋經講道 ◎ 張偉昌

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  將臨期(Advent)第三主日,稱為「喜樂主日」,教會依照傳統會在將臨期的四枝蠟燭上點起粉紅色的一枝,象徵因基督快來而充滿喜樂。

  將臨期第三主日的三代經課包括西番雅書三章十四至二十節,以賽亞書十二章二至六節,路加福音三章七至十八節,及腓立比書四章四至七節。以賽亞書、西番雅書及腓立比書的經文都有一個互相呼應的主題,就是因上帝臨到帶來拯救與盼望,因此我們滿心喜樂。路加福音三章則描述施洗約翰向以色列人宣告悔改的洗禮,好預備基督的到臨,因基督要用火給人施洗,煉淨人的罪,信息蘊含審判世人的味道。這段經文的信息驟眼看來與其他三段有點相反;然而,當我們細心思想約翰的信息,便體會這段看似嚴厲警告的背後,其實滿有救恩的盼望。

  施洗約翰來到曠野宣講呼籲人悔改,那時以色列正處於兩約之間四百年,上帝沈默之後的歷史時候。猶太人經歷兩約之間祭司馬他提亞於主前一百六十五年領導的馬加比家族革命,再次落入羅馬的管治。羅馬政權雖延續波斯王居魯士的懷柔政策,給予各地領袖在宗教民族事務上相對的自由,惟若有任何事情動搖羅馬政府的管治,羅馬仍是十分關注。這可解釋為何主耶穌被大祭司捉拿押往受彼拉多審問時,提出的理由是耶穌要作猶太人的王,密謀顛覆羅馬的管治。

  在這政治環境下,靠攏當權者是現實的選擇,好讓生活能得着保障;猶太百姓如是,宗教領袖也如是。從路加的描述裏,甚至有稅吏、兵丁和政府官員活在羅馬政權的蔭庇下,享受比別人更優越的財富和權力,在職位上謀取更多私利。這是否與香港當前社會的處境極其相像?作為在宗教薰陶下成長的亞伯拉罕子孫,或多或少心中有數,所行所做的不是舊約訓誨容許的,即或在物質生活上富足,前途看似有靠山,內心卻欠缺真平安。施洗約翰的裝扮與宣告,表明他的信息是來自上帝的先知預警。約翰遠在管治權力邊陲人跡罕至的曠野,發出一針見血的信息,其影響比城中掌權者所講出威嚇震懾的說話,更觸及並貼近普羅百姓內心的渴求,成為民心所向;部分人的良知在他們心中打響警號,若不悔改,將會招徠上帝嚴厲的審判。

  基督的將臨,君王來到世界彰顯真理,教人知道掌權的主仍在看顧大地,靠攏地上權勢無疑得享短暫安穩,卻不能通過烈火上帝之考驗,即或生來是上帝子民,也不能逃避火煉的審判。悔改的洗禮重點不在洗禮,獲取身分保障,而在悔改,以及相應的行動:回歸上帝真理的教導,做好本分,拿自己應當取的,不去濫用身分與權力謀取利益,知足地領受上帝在個人角色上給予的,有多得的時候顧念分享給那沒有的。施洗約翰預警基督審判的將臨,但我們若能把握悔改的機會,坐言起行,結出上帝喜悅的果子來,與悔改的心相稱,這卻是帶來喜樂平安之途。

  張偉昌(中華基督教禮賢會香港區會區牧)

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