聖公會林護愛教愛國(三)

2521 期(2012 年 12 月 16 日) ◎ 百年人物 ◎ 浩然

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  林護於一八九五年與西人莫利組織「合益公司」,其後又請鄉間兄長林裘謀來港相助,兄弟兩人於一八九七年再組「聯益公司」(Lam Woo & Co., Engineers & Builders)。因林護通曉英語,甚得政府官方信任,而兄長林裘謀亦精於工程設計,採用新式建築機器,所以不久投得許多大工程,以致業務不斷擴展,並且在廣州、上海、澳門、湖南、汕頭、梧州、中山各地均有業務。據所知在香港先後興建有啟明行、渣甸行、香港大酒店、黃埔船塢、鐵行大廈、平安戲院、太古倉碼頭、西人青年會、華人青年會、油麻地碼頭、九龍貨倉、日本學校、赤柱聖士提反學校、灣仔水手樓、大學堂何東工場、拔萃男校;此外灣仔名園前填海、大角咀填海、荔枝角填海等工程。在廣州興建沙面正金銀行、日清貨倉、上海滙豐銀行、廣東銀行。在上海興建新新公司、永安公司、太古碼頭。在澳門興建先施公司枝行。在湖南開設天𧙗埞農墾殖場。在汕頭興建郵政局。在梧州興建中山紀念堂。在中山興建石歧僑主醫院。從上列所見,林護的建築公司可說在二十世紀初期,執香港華人工程界的牛耳,但事過境遷,林護在建築業的成就往往被人忘懷。

  林護為人殷實,與他個人的信仰是有不可分的關係。他自澳洲聖公會信主之後,回港後便參加聖公會聖士提反堂的聚會。當聖士提反堂於一九零四年成立堂議會,林護和簡達才、李維楨、鄧次權、黃朗卿、吳天保、鍾有德(按為現任聯會主席鍾嘉樂牧師之祖父)、蘇禮全獲選為第一屆堂會值理,推進聖堂教務至為鼎力。早於一九零一年美國青年會北美協會派出加拿大籍蘇心牧師(Rev. Walter J. Southam)來港,進行基督教青年會籌辦工作,以林護是教會富商,和他在社會地位,自然是蘇心牧師物色的對象。當一九一零年青年會推動第一次公開徵求會友活動,林護被舉為徵求會的主席(見圖),分別由黃茂林任黃旗領隊;何樂琴任淡紅旗領隊;林護任紅旗領隊;鍾有德任綠旗領隊,結果由林護領導的紅旗取得冠軍。

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