媽媽的生日

2521 期(2012 年 12 月 16 日) ◎ 文林 ◎ 雨虹

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  「媽媽,祝妳生日快樂,健康長壽,主恩滿溢!」早上起來,我拿着紅封包,走到媽媽的床前,為她送上祝福。

  「我不是小孩,不用了。」媽媽將紅封包塞回我手裏。

  母女倆推來推去,簇新的紅封包被弄得一團糟。

  「妳喜歡吃中餐還是西餐?晚上……」,話音未落,她從床上坐起來,耍手擰頭地表示︰「不用破費了,女兒孝順,天天都是生日。」

  對於媽媽的一再拒絕,當時我感到有點掃興,看着她沈思片刻後,終於將塵封已久的「家史」向我剖白。

  原來,我外婆十八歲那年,新婚僅三個月的外公跟親戚到泰國謀生(這時外婆已懷孕),一去便杳無音訊。直至媽媽五歲時,望穿秋水的外婆才得到一個壞消息─外公已在泰國另娶一房!

  甫出娘胎便作人童養媳的外婆,年紀輕輕怎能承受這樣的打擊?從此便臥床不起。幸好遇到一個好心的醫生贈醫施藥,她的病才慢慢好起來。

  此後,她將所有愛傾注在女兒身上。在三、四十年代的封建社會,她嚐遍了人間的鹹酸苦辣─遭人白眼,受人歧視、被人欺負……,但她從骨子裏散發出來的自尊、自愛、自重和不屈的風骨,使所有認識她的人,都對她肅然起敬!

  面對厄運,外婆沒有怨天尤人,只有激發她不向命運低頭的鬥志。目不識丁的她,深明「知識可以改變命運」的道理。在那艱苦的歲月裏,她無錢為媽媽交學費,便向老師求情以粮代錢。為了解決生活上的需要,她每天起早摸黑幹活,經常天未亮就上山挖木薯,有幾次差點跌落山崖……

  「外婆真有遠見,培養妳讀大學。」我打斷了媽媽的話題。

  「我十六歲生日時,妳外婆做了一套新衣裳給我,還煮了一頓過年才能吃到的餸菜。」媽媽憶及童年往事,臉上綻放如小孩般燦爛的笑容。

  「就這麼一次?」「是的。」

   最後,媽媽盛情難卻收下我的紅封包,並品嚐了女兒精心炮製的「雞絲蛋白芽菜炒麵」。這款炒麵也許不及外婆的「手工長壽麵」那麼美味,但能藉此喚回媽媽兒時的記憶,重溫與外婆一起的溫馨,對她來說是一件多麼賞心的樂事啊!

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