為何殯儀不像樣—
探討如何合宜辦理殯葬禮儀

2342 期(2009 年 7 月 12 日) ◎ 專題

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  來時,萬千寵愛;但離世時又是否雍容優雅?這涉及殯葬禮儀的安排及素質。現時香港的殯儀服務常為人所詬病,而教會在這方面所能提供的支援和指引也有參差。許多關於殯葬的問題,信徒心中仍有疑問。本報特於六月二十五日上午,邀請資深牧師李炳光牧師及張福民牧師,與出版部委員一起探討有關課題,並解答信徒的疑問。

  

  

  主持:吳思源先生(香港華人基督教聯會出版部部長)

嘉賓:李炳光牧師(香港基督教循道衛理聯合教會前會長)

張福民牧師(香港華人基督教聯會傳道部部長)

列席:鍾健楷牧師(香港華人基督教聯會教育部委員)

鄺偉衡牧師(香港華人基督教聯會出版部委員)

  

為未受洗者進行喪事禮拜

  非基督徒可否按其本人的遺願或親人的意願以基督教殯葬儀式進行?

  李炳光牧師認為,這問題要小心處理,不要隨意答應對方。但他認為殯儀目的乃為安慰離世者的親屬,同時勸勉未信者應把握機會信主。張福民牧師建議,假如離世者不信主,在他家屬意願的情況下,可以「喪事禮拜」代替「安息禮拜」(只有信徒才可舉行安息禮拜,信徒去世後,可以回到天家安息)。這做法既可表示對其家屬的關心,又不會絆倒他人,並藉喪事禮拜的機會,把信主的信息傳達其家屬。

  

用智慧避免正面衝突

  基督徒去世,未信親友欲在喪禮中加插,如:公祭、燒金銀衣紙等民間信仰儀式,可否通融?

  張福民牧師分享,他曾為一名圍村的信徒舉行安息禮拜,但離世者親人要求公祭,因該村有規定,假如未舉行公祭的離世者,不允許走出村子。張牧師不希望正面衝突,而且爭吵只會兩敗俱傷,於事無補。最後決定分時段舉行不同儀式,張牧師不必參與公祭,待公祭完畢,便完全由張牧師主持安息禮拜。吳思源先生也贊成該做法,親屬可另安排時間舉行公祭,但絕不允許在安息禮拜中加插公祭,確保安息禮拜合乎聖經教義。李炳光牧師又強調,在安息禮拜進行中,所有祭品如金銀衣紙等都要撤走,這個原則必須緊守。

  

  未雨綢繆總勝毫無準備

  基督徒在預備殯葬時,須注意甚麼事情?

  由於在醫院中,有很多殯儀推銷員向病人親屬推銷各產品或服務。鍾健楷牧師建議,教會同工可先向其家屬交代,教會及信徒可如何幫助他們,讓他們知道如何處理,避免因聽從殯儀推銷員游說,購買一些昂貴的物件或不合宜的服務,以致損失。李炳光牧師認為,待醫生通知其家屬時,應有心理準備,教會同工方可告訴其親屬有關身後事的處理,千萬別在即將離世者面前談論,免得病人難受。李牧師還勸諭各教牧同工不要隨便介紹殯儀館或購買棺木等,避免讓人懷疑有利益衝突的問題,而且須告訴其家屬,不要在主日崇拜時間安排安息禮拜。

  

  至於基督徒離世,其非信徒親屬應從何途徑徵詢意見籌辦喪禮儀式?

  吳思源先生提議,香港華人基督教聯會編制了一本關於喪葬事宜的小冊子《基督徒喪葬禮文》,不過,這小冊子應列明在喪葬事情上可能需要的資料,可供教會使用。張福民牧師分享在處理安息禮拜時,不宜參與太多關於細節上的事情,只要著眼在合乎教義的禮節便可。他樂於負責安息禮拜,希望為離世者家屬做些事情,但大前提是不要影響到正常聚會為重。

  

安息禮拜非佈道會時機

  安息禮拜應在白天或晚上舉行?儀式是為生者,抑或為離世者而設?

  張福民牧師發現,現今流行安息禮拜安排在晚上,因為參與人數較多,人們可在下班後出席安息禮拜。張牧師認為不一定非得在白天舉行安息禮拜,但應考慮其在海外的家屬能否趕及出席。他認為教會可為家屬先舉行告別禮拜,告別禮拜時間不用太長,大概半小時,讓家屬分擔感受,抒發情緒。李炳光牧師則認為,對牧師而言,安息禮拜安排在晚上不太方便,因教會在晚上常有聚會或會議,鼓勵在白天進行。總言之,家屬可因著個別的情況,選擇一個最合適的時間舉行。

  

  對於有些教會將安息禮拜視為佈道會或感恩讚美會,是否合宜?

  在座多位牧者均認為,安息禮拜不宜變成佈道會或感恩讚美會。因為安息禮拜主要是安慰離世者親戚朋友,若變成佈道會,可能引起他人的反感。李炳光牧師認為,在安息禮拜中,即使有佈道信息,也不要用福音字眼,可簡單說明基督教對死亡的看法,以及安慰家屬。張福民牧師認為,安息禮拜時間不宜太長,此外,他建議安息禮拜中,先要求司琴早些彈奏音樂,可使正在哭泣的親友早點安靜下來,並鼓勵會眾以帛金代替花圈,既可環保又可實際幫忙其家屬經濟上的負擔。

  

解憂飯領親屬歸向主

  教會同工有必要出席解穢飯嗎?教會同工有必要出席解穢飯嗎?

  李炳光牧師認為用「解憂飯」取代「解穢飯」一詞更恰當,「穢」就是污穢的意思,讓人感覺很不好。李牧師認為牧者應盡可能出席解憂飯,因該時段是安慰其親屬最好時間。在一切喪葬禮儀後,家屬終於可以安靜下來,重新面對新的生活。那時若牧師陪伴其家屬,可給他們最大的安慰、支持,若家屬已經遠離神,很久沒回教會,可趁機邀請他們再次回教會。鍾健楷牧師表示非常認同,認為出席解憂飯,是安息禮拜的延續,教牧同工的出席,並不是為一頓飯,而是安慰其家屬,邀請對方去教會的好時機。

  

信徒應堅持信仰立場

  基督徒到親友喪禮致哀,如何處理行禮、上香、吉儀等問題?

  李炳光認為信徒應堅持自己的信仰立場,向家屬表達自己立場亦是一個見證。張福民牧師建議,信徒可以買束花表達心意。至於穿孝衣的問題,牧者們認為基督徒亦可穿孝衣,這只是禮儀而已,不牽涉迷信的存在。鄺偉衡牧師特別提到牧師穿著牧師袍或服裝出席安息禮拜,既可表明信仰立場,又可讓他人知道自己的信仰立場,從而避免很多不必要的麻煩。對於基督徒遺物處理,張福民牧師認為可捐贈出去,或送給教會有需要的人士,以免浪費及環保。

  

給離世者最好的葬禮

  李炳光牧師半開玩笑說,牧師最好不要牽涉在爭產案中。他認為遺囑務要及時處理,以及一定要有見證人,有律師在場更為理想。信徒可以預先交代遺囑,這做法可避免在其去世後,為財產的轉移帶來麻煩。他分享到,曾經有信徒希望去世後,把一部分財產奉獻給教會,後來因沒有遺書證明,而不能完成他的遺願。最後,張福民牧師勸勉,無論離世者貧窮富有,都要為死者辦一個最好的葬禮,給其家屬最大的安慰。李炳光牧師亦表示十分贊同,無論怎樣,教會一定要有詩歌班獻唱,表達教會對離世者的尊重,以及對家屬的安慰。


▲李炳光牧師


▲張福民牧師


▲吳思源先生


▲鍾健楷牧師


▲聯會總幹事陸幸泉牧師(後排左三)、鄺偉衡牧師(後排右一)及各嘉賓合照。

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