閱讀的操練—
教會復興之道

2291 期(2008 年 7 月 20 日) ◎ 教會之聲 ◎ 吳思源

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  被譽為近代英國靈性復興之父,影響當代教會和社會達二、三百年的約翰衛斯理牧師,在其熱情澎湃和充滿睿智的屬靈生命背後,原來有一份沈著而持久的閱讀操練—他在最忙碌的日子裡,仍堅持每天有五小時以上的閱讀,聖經乃必讀,同時又博覽群書,而且很多時間是在騎馬趕路的途中。

  曾經有一個小故事記載約翰衛斯理對閱讀的執著。一次有一位循道宗的傳道人對約翰衛斯理說:「我可沒啥興趣讀書呀!」衛斯理光火了:「那麼就培養興趣來,不然就滾回你的商場做生意去!」

  約翰衛斯理不單要牧師和傳道人多讀書,對一般信徒也是同樣嚴格的要求:「假如循道衛理宗的教友不肯讀書,只要這一代過去,恩典的工作就要凋零了。」他留下一句說話:「只有肯讀書的基督徒才是明白真理的基督徒。」

  這真的是金石良言。近年香港教會常提到教會增長和屬靈復興,但不是邀請舶來的大牧者和企管人才侃侃而談如何建構超級教會,就是走靈恩的進路以敬拜讚美和權能醫治聚會為號召。平情而論,這些都是不錯的,但又只是外加於信徒身上的知識或感性經驗,而不是從內心培養信徒的生命氣質和擴寬他們的視野。

  真正而全面的屬靈操練,必然包括閱讀的操練,甚至以閱讀的操練為其核心基礎。因為只有透過閱讀,才使我們不陷於狹窄的自我主義,把小小的禮拜堂看作基督教會的全部,並且不會因繁瑣而個人的事情及得失而忘卻更大的異象。又正如楊牧谷牧師所言:「閱讀能擴寬信徒的地平線,並且給頭腦存點貨!」

  從基督教信仰的角度,惟有上帝的話語才具有真正的權能。今天許多教會和信徒熱衷於經歷權能,忘記了惟有勤讀上帝的話語,將祂的話語藏在心裡並且踐履於生活,才可以真正改變和更新生命。《詩篇》一一九篇所見證的,就是這麼一份低調而堅忍、持久而恆心的讀經操練:「耶和華阿,你的話安定在天,直到永遠。.......我若不是喜愛你的律法,早就在苦難中滅絕了。我永不忘記你的訓詞,因你用這訓詞將我救活了。」(詩一一九89,?92-93)可見要經歷上帝,必須勤讀聖經,此外再沒有捷徑。

  真正的權能,在於上帝的話語;真正復興之道,在於信徒有恆切的閱讀操練。

  

吳思源(香港華人基督教聯會出版部部長)

  

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