徐繼畬是中國對華盛頓讚譽第一人

2242 期(2007 年 8 月 12 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  華盛頓城是美國的國都,為紀念國父華盛頓(George Washington)而定名。在華盛頓京城裡有一座華盛頓紀念塔(The Washington Monument, 見上圖),全用白色大理石建築。自一八四八年開始興工,至一八八四年方始完成,歷時有三十六年之久,為華盛頓城著名旅遊的景點。尖塔聳峙,有五百五十五英呎之高,可謂華盛頓城的地標。該塔為紀念華盛頓的偉蹟,蒐集美國各州和世界各國所贈送的鑄文、石刻壁砌在塔內,而在第十層有一長方形中文石碑,刻有徐繼畬的讚語。碑文如下:
  「欽命福建巡撫部院大中丞徐繼畬所著《瀛環志略》曰:按,華盛頓,異人也。起事勇於勝廣,割據雄於曹劉。既已提三尺劍,開疆萬里,乃不僭位號,不傳子孫,而創為推舉之法,幾於天下為公,駸駸乎三代之遺意,其治國崇讓善俗,不尚武功,亦與諸國。佘嘗見畫像,氣貌雄毅絕倫。鳴呼!可不謂人傑矣哉!米利堅合眾國以為國,幅員萬里,不設三候之號,不循世及之規,公器付之公論,創古今未有之局,一何奇也!泰西古今人物,能不以華盛頓為稱首哉!
  大清國浙江寧波府鐫,耶穌教信輩立石
  咸豐三年六月初七日,合眾國傳教士識(見下圖)」
  碑文所寫是於一八五三年,由「合眾國」(美國)在寧波的耶穌教信徒立石;文字則由美國西教士所撰寫。按其時中國只開放五口通商。寧波是其中一個港口,一八四三年有浸信會瑪高溫醫生(Dr. D. J. Macgowan);一八四四年有長老會麥嘉締醫生(Dr. D. B. McCartee);一八四五年有長老會理華牧師(Rev. W. M. Lowrie);一八五零年有長老會丁韙良牧師(Rev. W. A. P. Martin)等美國教士先後到寧波傳道(按一八四四至一八五零年間已有十六位美國長老會教士到寧波)。一八五三年所撰碑文,以瑪高溫醫生、麥嘉締醫生、丁韙良牧師為最力,顯然對徐繼畬所撰寫的《瀛環志略》有所認識。

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