賑濟華北旱災教會居功至偉

2138 期(2005 年 8 月 14 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  何漢威先生所著《光緒初年(1876-1879)華北的大旱災》一書,是研究光緒初年在山西、河南、山東、陝西、河北五省發生極大旱災的專書(見上圖)。由於光緒皇帝就位不久,華北地區發生罕有的旱災,故有稱之為「光緒大祲」,亦有稱之為「丁戊奇荒」,這次旱災持續有四年之久,並且波及於蘇北、皖北、隴北、川北各地,受災面積達到三十萬英里,災情至為嚴峻,餓死饑民,歷史上亦難有確實統計的數字。

  何漢威一書指出,外國學者以近年美國Dr.Paul Richard Bohr最有成績,而Bohr氏主要是以傳教士李提摩太為活動為主,並參考教會的檔案資料和中外外交文獻為根據,其中尤以英國浸禮會的教會檔案更多。在此反映了李提摩太在「光緒大祲」賑災工作的努力和貢獻。

  據可見死亡人數的統計,除陝西沒有統計外,山東有五十萬人;河北二百五十五人;河南一百萬人;山西則有五百萬人,亦有說是四百萬人,所以山西災情最為嚴重。而外國發起賑災工作包括英國、美國、加拿大、澳洲、新西蘭、印度、新加坡、香港、日本等地。英國捐款第一,有二十萬兩;而香港捐出一萬四千五百五十二兩,僅次於澳洲,名列第三,當年軒尼詩港督個人率先捐出五千元作為倡導(見下圖)。因為李提摩太在山西將所見災情的日記寄往上海差會聯會,再行轉電倫敦以作宣傳。其時適逢駐華大使威妥瑪回國,與倫敦市長,坎特布里大主教聯合發起賑災運動,所以英國賑款得力於教會捐災和李提摩太的宣傳。

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