長毛狀元寫西遊記

1978 期(2002 年 7 月 21 日) ◎ 教會圖說 ◎ 浩然

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  我們所說的「長毛狀元」,就是晚清文學家、經學家和政論家的王韜。王韜在晚年時候寫過一本《漫游隨錄》;一本《扶桑游記》。《漫游隨錄》可以說是一本西遊記;《扶桑游記》可以說是一本東遊記。在其時一個人能寫西遊記,又能寫東遊記,這不只因為王韜文學造詣的湛深,而是因此他在西方世界和東方世界閱歷的廣博,以及經驗豐富所致。

  在王韜人生的過程上,他是先有西遊之行,然後才有東遊之行;若沒有西遊之行,亦不可能有東遊之行。而王韜之有西遊之行,與上書太平軍有密切關係。王韜青年時代已有文才,十七歲考到秀才,一八四九年夏天,被上海倫敦會麥都思牧師聘請到「墨海書館」,協助委辦本聖經編校工作。當太平軍佔據金陵之後,也曾開科考試,有說王韜以「王畹」名義報考,並考到狀元,故有稱王韜為長毛狀元。其後又有說王韜於一八六一年間上書太平軍作出獻策,以致被滿清政府指為「通賊」,實行追拿緝捕。其時幸好得麥都思牧師的兒子麥華佗力助逃離上海,南下到香港避難,因其時麥華佗任上海英國總領事,以消息靈通加以保護。

  《漫遊隨錄》是王韜於一八八七年在上海由「點石齋」石印出版,內容有五十則,亦有五十幅插圖,以此增加讀者的閱讀興趣。

  《漫遊隨錄》雖是王韜一本西遊記,但是從青年時的生活說起,包括在上海的工作,以至南下到香港,並得理雅各牧師邀請到英國,及其後在歐洲各國遊歷的見聞。一八六二年他逃亡到香港,投靠倫敦會理雅各牧師的時候,寫了一篇「香海羈」,提及香港是一個荒島,距海不過數丈,後經西人開闢之後,可謂「尺地寸金」。稱香港分上環、中環和下環;另有四環,俗稱為「裙帶路」,他很不習慣南方香港的生活,尤其是魚產的腥味,令他難以適應。又謂中環有「聖保羅書院」;上下環交界有「英華書院」;上環有「大書院」(按即其後的皇仁書院),以西國文學造就人才。該文亦附有「香海羈」印圖一幅,有見當年香港上、中、下環建築的情況。

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