西國教士甲骨專家

1829 期(1999 年 9 月 12 日) ◎ 教會圖說 ◎ 浩然

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  在二十世紀發現中國最早的文字就是甲骨文,先於一八九八年先有王襄和孟定生在河南安陽發現甲骨,翌年即有王懿榮搜購和研究,其後即有古文字學家羅振玉、王國維、劉鶚等人進行購買研究。當這項重大發現之後,外國在華的傳教士亦進行搜購和研究。最早的西教士有美國北長老會方法斂牧師(Rev. Frank Herring Chalfant)、英國浸禮會庫壽齡牧師(Rev. Samuel Couling)、德國同善會衛禮賢牧師(Rev. Richard Wilhelm)等人。各西教士以加拿大長老會明義士牧師(Rev. James Mellon Mengies)搜集得最多,他自一九一四年至一九二六年間,已購得三萬五千多片,其中有一批甲骨藏於加拿大多倫多皇家安大略博物館,他不但是外國著名的甲骨收藏家,同時亦是著名的甲骨學者。

  明義士牧師一八八五年在加拿大安大略省克林頓鎮(Clinton)出生,祖籍蘇格蘭,祖父移民加拿大,務農為業。一九○六年畢業多倫多大學土木工程學士,翌年取得天文星學及地理測量碩士,後任職測量員。期間曾赴英國愛丁堡參加全球佈道聯合大會,心受感動,決志獻身攻讀神學,一九一○年在腦格思神學院畢業。由於明義士在大學時代已是青年會和學生會的領袖,一向熱心海外工作,故此當一九一○年神學畢業,隨即被派中國傳道。當時加拿大長老會經有古約翰牧師(Rev. Johnthan Goforth)在河南彰德、衛輝、懷慶、道口、武安、修武、開封等七個地方設立佈道基址。成立豫北差會。明義士先到北京,然後到河南懷慶和武安學習中國語文,由於河南是中國中原所在,各地古塔廟宇眾多,歷代文物流傳鼎盛,使明義士心受感染。一九一一年他和一位來自多倫多的女教士施德維姬小姐(Annie Belle Sedgwick)結婚,由開封聖公會懷履光主教(Bishop William C. White)證婚。一九一四年派往彰德(即今安陽)傳道,故此有機會接觸到商代故都「殷墟」的出土文物,甲骨文和青銅器都引起他的興趣,其後成為著名的甲骨學家。

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