民間信仰對基督教的挑戰

1826 期(1999 年 8 月 22 日) ◎ 古道今詮 ◎ 邢福增

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  上文先後討論了中國文化的儒家傳統及民間信仰對「命運」的態度,並指出不同的命運觀,如何成為中國人面對生活中種種難以逆料的事情時,所遵循的解釋系統。接著,下文便從華人基督徒的角度,來反省有關課題。筆者主要從兩方面來思考:第一、基督教的解釋系統與中國人的解釋系統的異同;第二、華人信徒在理解基督教信仰的解釋系統時,會否不自覺地受到中國文化的影響?這兩個問題,是二而一,一而二,有著密切關係的。

  

  基督教的解釋系統

  在基督教傳統中,也出現如何解釋生活中的苦難問題,特別是義人受苦的困惑,成為歷代神義論(theodicy)的討論中心。與儒家傳統不同,基督教信仰相信上帝是全能的,並且掌管一切。所以,神義論要處理的,便是如何在上帝的全能、上帝的愛與公義,及義人受苦三者間,取得平衡與協調。有人主張不能動搖對上帝屬性的理解,於是直接了當地指一切苦難都是人犯罪的結果,是上帝對罪人的懲罰。亦有人提出討論上帝的屬性,認為全能、愛、公義等均有其不完全的地方,在所有的苦難面前,要宣告上帝的全能、愛、公義,委實是一件困難的事。

  基督教在神義論的問題上,一直未能取得一個面面俱圓的答案。因為否定了上述三者的任何一項,均與信仰傳統的教導有所矛盾,但三者並存又無法充分解釋人世間為何有苦難存在。更雜複的問題是,當中同時涉及了上帝的旨意這個問題。究竟上帝的心意為何?甚麼時候才能顯明?在在成為歷代信徒的信仰掙扎。

  事實上,基督徒同樣面對著「命」與「力」的張力,只是我們的辭彙與指涉對象不同而已。關於「上帝的看顧/主權」(divine providence/sovereignty)與「人的意志/責任」(human freedom/responsibility)的關係,不同神學傳統均嘗試作出解說,豈不正是命力張力的基督教版本嗎?

  上述的討論,充分反映出基督教信仰的「吊詭性」(paradoxical)。無論在受苦的問題,還是在命力的關係上,我們均無法提供一套簡單而完備的解說。面對苦難,或是生活的不同際遇,基督徒在在面對著許多實存的困惑。這是為甚麼「如何尋求上帝的旨意」、「苦罪懸迷」等課題,一直廣受信徒群體歡迎的關鍵所在。

  

  意義的危機

  從實用主義的角度來看,基督教的解釋系統,確是遜色於中國民間信仰的。當基督徒面對苦難時,往往糾纏於上帝為何容許此事發生(why me)的問題上,而結果我們總是找不到具體的原因。真的是自己尚有隱而未見的罪還未承認嗎?是魔鬼撒但在攻擊(試探)我?還是上帝在試煉我?基督徒要不是埋怨上帝,便是自咎自責,並且非要為面前發生的遭遇,理出一點頭緒出來不可。最後因而陷入無止境的問題之中,不能自拔。

  相反,中國民間信仰卻立即作出種種合理化的解釋:一、這是「報應」,也許是我們犯了某些罪行,招致上天懲罰,所以應該立即認罪悔改,祈求赦免。二、這是我們的「命格」註定要發生的「小災」,為的是要擋著另一次更大的「劫數」,我們應該為此而酬神謝恩。

  無論如何,民間信仰的世界觀,讓人在隨時遭遇橫逆,或面對不可預知的意外時,仍能心安地生活下去,而不需糾纏於無止境的問題或神義論之中。民間信仰所提供的解釋系統(命、果報、緣),將人們從沒有意義的世界中釋放出來,重新賦予意義(make sense of the senseless world)。而其中流行不同的「轉運」方法,又可成為人們抒解壓力、尋找心靈寄託的慰藉方法。對於那些面對不理想的遭遇而陷於意義危機的人來說,民間信仰無論在提供合理化解釋,或是趨吉避凶的指示上,均比基督教信仰來得直接與吸引。

  基督教信仰如何回應?對華人信徒來說,這是我們不能迴避的課題。

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