與主同行預苦期

2948 期(2021 年 2 月 21 日) ◎ 釋經講道 ◎ 葉子良

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  預苦期第一主日

  (創九8-17;詩二十五1-10;彼前三18-22;可一9-15)

  預苦期,又稱大齋期或四旬期,是禮儀年曆裏提醒信徒要省察和鍛鍊自己,預備跟從耶穌基督走進苦難的時間。與此同時,信徒亦每年進深思想及體會,耶穌基督為何走上十字架的道路。

  預苦期第一主日的首段經課來自《創世記》第九章,驟眼看來,經文表現出一片審判已經過去,世界回復平靜的景象。然而,如果連同上下文一起閱讀,就不難發現一個事實,就是罪帶來的結果極之巨大和沈重。罪不但破壞了上帝與人的關係,連地上的一切生物也受牽連 (經文多次提及「一切生物」及「一切有血肉的」)。幸而,上帝滿有恩典、有憐憫,祂與人立約,也與一切生物立約,表明永遠不再以洪水滅絕生命。值得注意的,是這約與後來舊約中其他的約不同,上帝不單與祂所揀選的人和民族立約,祂與全人類立約。同樣性質的約,後來再一次出現,那就是藉耶穌基督的死亡和復活,上帝與全人類所立的新約。

  《彼得前書》的作者說出了上述的關聯,他說:「當時進入方舟,藉着水得救的不多,只有八個人。這水所預表的洗禮,現在藉着耶穌基督的復活拯救你們」(彼前三20下-21上)。原來上帝不但與全人類訂立新約,而且新約的廣度超越我們的認知 (彼前三19-20上),深度亦超過我們的想象 (彼前三21下)。基督救贖人類的工作,不是為要除去人外在的污穢,而是要處理罪對人最深層的影響—人的心受虧損,遠離上帝。作者指出處理自始祖犯罪,到挪亞時全地罪惡滔天,再到洪水後世人仍然活在罪中的方法,就是基督「一次為罪受苦,就是義的代替不義的,為要引領你們到上帝面前。」(彼前三18)

  今天《馬可福音》的經文,正正就是記載耶穌基督展開遠超過我們想象,拯救人類脫離罪惡的行動。《馬可福音》以緊湊的寫作方式,記述了耶穌一連串的行動,先是來到約但河領受約翰的洗,然後「立刻」順從聖靈的催促,到曠野受撒但的試探,接着就開始宣講上帝的福音。三個接連的行動,已經讓我們看見人類以至「一切生物」的路向終有機會逆轉。

  首先,耶穌基督與父原為一,當然不用藉洗禮恢復與父上帝的關係,在父前「懇求有無虧的良心」。但藉着祂的洗禮,我們看見既是完全的神,又是完全的人的耶穌,祂與父和聖靈圓滿的關係。日後耶穌基督走上十字架的路,就是讓我們也有機會進入這個與上帝圓滿的關係裏。

  此外,耶穌在曠野受撒但的試探,一方面要面對肉體的限制和軟弱,另一方面要面對直指心靈的挑戰。祂選擇倚靠父上帝,不但勝過撒但的試探,更向人類揭示了人的心可以歸向上帝。這選擇和行動,讓我們窺見藉着耶穌基督,罪惡的力量再不能控制人的心,連帶令人與其他生物的關係也可以改變,好像耶穌可以「與野獸同在一起」(可一13;可參賽十一1-9) 一樣。

  預苦期的開始,三段經文帶領我們看見上帝對人類,以至一切生物的心意,聖子耶穌基督為要成就這救贖的心意,願意一步一步走上十字架。弟兄姊妹,你願意與耶穌同行,追隨和體會祂願意為人犧牲的每一步嗎?

  葉子良(聖公會靈風堂主任牧師)

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