養兒為防老?

2806 期(2018 年 6 月 3 日) ◎ 平視人生 ◎ 蘇永權

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  所謂「養兒防老,積穀防飢」,是中國傳統孝道的思想,認為把子女養育成人,到自己年紀老邁時,便有子女養老。如以經濟學角度來看,父母生兒育女,在他年幼時供書教學,期望投資愈大回報愈大,但如以這樣功利的方式看待親子關係,只有把兩代之間的關係推到只有利字當頭。

  其實「養兒防老」的觀念是源自傳統中國儒家思想所驅使,「夫孝,德之本也。」所以,重孝道是中國人傳統的美德。而孟懿子問孝,子日:「無違。」孝就為要回報父母的養育,對他們的肯定,並要尊重父母的指令,基本上不違背他們的意願。再者,「不孝有三,無後為大」,在這個年代仍選擇生兒育女,某程度上代表着這些父母都是認同「傳宗接代乃天職」,希望把上一代養育之恩繼續承傳下去,在在的孝道觀念都牢牢地印記在父母的腦海之中,重孝、重回饋、父令如山及薪火相傳的思想,便孕育出養兒防老的概念來。

  不少父母不用等到自己老時退休才會要子女回饋父母,通常會在子女一開始工作時,便會要求子女貢獻「家用」,至於金額多少則視乎個別父母對「回饋」觀念的堅持程度。其實就算現時大學生一般起薪點都是萬多元而已,扣除個人的必需使費都已所剩無幾;亦有子女認為家用就是作為租住與伙食的費用而已,總之如孝道每以金錢來掛帥,總是會傷感情。當然說到孝道,如子女「既講心又講金」便是最完美,但若子女會噓寒問暖,每事關心,而比只供金錢,卻老死不相往來,可能更為「温心」。亦有不少父母了解到現今世代,不會期望子女可以回饋終老,但子女只要有發自內心的關心,都已老懷安慰。

  每年五、六月都是報稅的日子,填到「供養父母免稅額」時,母親的唯一免稅額﹐究竟由自己或妹申請呢,心情都會糾結,政府提倡傳統孝道之餘,為何要為難供養單親的兄弟姊妹呢?

  「當孝敬父母,使你的日子在耶和華,你上帝所賜你的地上得以長久。」(出二十12)

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