把家變為修院

2698 期(2016 年 5 月 8 日) ◎ 心靈絮語 ◎ 王芃

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  安蘇莎(Anthusa),是金口約翰(John Chrysostom)的母親,也是早期教會史上,除了奧古斯丁的母親莫妮卡之外,另一位敬虔、智慧的母親。金口約翰的父親,在他很小的時候就去世了,是她這個單親媽媽,一手將兒子培育長大。

  她年輕,家境還不錯。雖然自己沒有受過甚麼教育,但不乏遠見。在獨自撫養兒子長大的同時,為他物色良師,悉心栽培。在青年時代,他的學識才華在當地已經是有口皆碑。二十三歲時,這位年輕的律師準備成為慕道友,接受洗禮,他的修辭老師頗為失望,母親卻滿心歡喜支持。為了預備他的事奉,他打算到安提阿的山林間隱修數年,以養成寧靜的品格和清朗的理智。這原本在那個時代是事奉預備的必經之路,這回母親卻不贊成,她固執地認為:母親還在,不得遠遊。在這一點上,安蘇莎和徐霞客的母親還是有一點距離的。

  還是金口約翰厲害,他「採用的方法非常簡單:他將自己的家變成修道院。他與三個俱有同樣心智的朋友住在這裏,直到母親去世,隨後,他加入到敘利亞山區隱修士的行列」(岡薩雷斯著,趙城藝譯:《基督教史—初期教會到宗教改革前夕》。然而,數年隱修的經歷也讓他反思,他發現許多的牧者,從安靜的隱修生活回到繁忙的現實中時,難以適應新環境的挑戰。

  那麼,安蘇莎可能沒錯。生活處處皆修行,金口約翰後來的人生經歷也證明了這點。寧靜的品格和清朗的理智,難道一定要從山林獨居中獲得?把家變成修院,這就是一個很有創意的做法。在家中的團契和事奉,所得到的滋養,並不比在山林中少。

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