鄭和發現為世界著名航海家

2424 期(2011 年 2 月 6 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  孟席斯(Gavin Menzies)在“1421—The Year China Discovered the World”(1421—中國發現世界)一書,主要說明鄭和領導下西洋的艦隊,是於一四二一年經已環遊世界而發現世界,較麥哲倫環遊世界還早一百年,力證鄭和(見上圖)是發現世界的航海家。

  無可置疑,當論到亞洲東航路的發現;美洲大陸的發現;世界環球的航路,大多認同華士大伽瑪(Vasco de Gama)、哥倫布、麥哲倫為著名的航海家,但往往忽視鄭和在世界航海上的成就。事實上在十九世紀後期已有梅輝立(Mayers)、葛路耐(Groeneveldt)、費笠士(Philipps)、施古德(Schlegel)、柔克義(Rockhill)、戴聞達(Duyvendak)等外國學者對鄭和下西洋作出研究。其後以法國漢學家伯希和(Paul Pelliot)成就最大,馮承鈞將其大作翻譯為《鄭和下西洋考》。而伯希和影響我國中西交通史學者馮承鈞、向達(向覺明)、張星烺等人至深。

  《明史.鄭和傳》載:「鄭和,雲南人,世所謂三保太監者也。初事燕王於藩邸,從起兵有功,累擢太監。成祖疑惠帝亡海外,欲蹤跡之,且欲耀兵異域,示中國富強。永樂三年(按一四零三)六月,命和及其儕王景弘等通使西洋。將士卒二萬七千八百餘人,多齎金幣,造大舶,修四十四丈、廣十八丈者六十二。自蘇州劉家河泛海至福建,復自福建五虎門揚帆,首達占城(按即越南),以次?歷諸番國宣天子詔,因給賜其君長,不服則以武懾之。」鄭和其時統領的艦隻有稱寶船,堪稱世界龐大的艦隊。孟席斯指出鄭和之下西洋,已有高度航海技術和天文測繪方法,特別在明代《武備志》的「牽星圖」觀星航海是最好的證據(見下圖)。

     




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