牧羊人過聖誕

2365 期(2009 年 12 月 20 日) ◎ 時代講章 ◎ 方鎮明

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牧羊人身處在大時代當中

  耶穌出生在一個大時代,羅馬皇帝凱撒奧古士督統一了羅馬帝國,把權力集於一身,其統治期由主前43年至主後17年,他在主前27年被羅馬元老院封為「奧古士督」(Augustus),即羅馬皇帝的意思。

  根據奧古士督的命令,約瑟與懷了身孕的馬利亞在主前四世紀從加利利回到他的家鄉伯利恆報名上冊(路二5),從政治的角度而言,約瑟和馬利亞的旅程是奧古士督所規定的,當他們到達伯利恆時,馬利亞的產期近了(路二6),但是他們找不到客店供他們住宿,只好住在馬棚內,並把初生的嬰兒耶穌放在馬槽中。

  從神永恆的計畫而言,他們的旅程是神所計畫的:奧古士督統治他國度的制度,也是在神的掌握之中,因此,神使用奧古士督進行人口調查的計畫去引導大衛的後裔約瑟回到「大衛的城」,好使他與馬利亞的「頭生的兒子」耶穌能夠在「大衛的城」出生,這事件是要成就先知所預言的。(彌五2)這些事實指出神是歷史的主宰,祂從天上監察世人,在他們的困難處境中施以援手。

  事實上,世上有很多不幸的人在各種時代中面對困難,例如,在金融海嘯中,很多人損失了三至四成的財產。又例如,你所喜愛的人離棄你,你被憂傷壓倒。但是,在天上的神仍在掌權,一切都在祂計畫之中,祂記念你,在合適的時候,會及時供應你的需要。只是祂的時候還沒有到,並沒有「完全」參與。

  

  天使選擇向牧羊人顯現而不是約瑟

  耶穌降生伯利恆後,有一大群天使向野地裡一群正在看守羊群的牧羊人顯現和宣講大喜的信息。(路二11)為甚麼天使不直接向耶穌的父母顯現和宣告這信息?反而選擇向牧羊人顯現呢?(路二8)理由很簡單。

  在當時代社會來說,牧羊人通常是一般的農民,收入穩定的農民通常不會當牧羊人,那些不能在自己的土地賺取足夠金錢維生和邀交稅款的農民會到野裡當牧羊人,他們須要在曠野工作,晚上更要住在曠野的帳篷,他們是一群寂寂無聞的老百姓,是社會的權力架構中最低層的人士,受到輕視,並且,由於他們四處為家,當時代的人認為牧羊人是靠不住的,所以不准許他們在法庭上作證。他們剛好與奧古士督所代表的上層社會形成對比。神沒有差遣天使向上層社會人士彰顯祂的榮耀和見證「大喜信息」,而是選擇向牧羊人彰顯。

  神的選擇使我們知道,神願意關顧孤寡貧弱的,雖然他們是寂寂無聞的,但是神願意主動關心他們,俯就卑微,讓低微者被升為高(舊約最少有四十處經文清楚申明神這心意)。因此,他們得見天上的榮耀神蹟,並在第一個聖誕扮演了見證人的重要角色,就是向其他人見證主耶穌誕生的「大喜信息」,這信息並不是僅僅屬於上流社會和中產階級人士,也不僅僅屬於偉大的宗教人士,而是對於世上一切有缺乏的人,他們為口奔馳,忙於世上的俗務,有時候更在經濟或心靈上都感到缺乏,但他們卻是神所看重的,也是神賜福的對象。

  

  天使賜給牧羊人一個卑微而不是榮耀的記號

  天使向牧羊人顯現,是要帶給他們「大喜的信息」,就是要賜給世人一位救主。

  另外,天使賜給他們一個記號,說明這救主是誰:「你們要看見一個嬰孩,包著布,臥在馬槽裡,那就是記號了。」(太二12)這記號並不是指到耶穌出生的地點,乃是耶穌出生的方式,耶穌要降生在馬槽裡。在一般情況下,人不會把初生的嬰孩放在馬槽裡,因此,如果牧羊人要在伯利恆其中一個旅館裡發現馬槽的嬰孩,神的計畫必須非常精細,祂要作出很多準備的工作,例如約瑟和馬利亞必須在猶太進行人口調查的時刻來到伯利恆,若在其他時間,伯利恆的客店必然有足夠的地方供應,馬利亞便不需要讓初生的嬰孩耶穌睡在馬槽裡,結果,牧羊人不能夠找到馬槽的嬰孩。

  為甚麼耶穌要降生在馬槽?究竟馬槽的嬰孩這「卑微的記號」有甚麼特別的地方?舊約聖經指出,神給人啟示時,通常都有一些特別的記號或證據,例如,猶大王希西家患病而尋求神的醫治,神答應他,並賜給他一個記號說明神垂聽禱求,就是日影「往後退了十度」(列下廿11)。又例如,神告訴馬利亞關於她將會從聖靈感孕生出救主耶穌時,也賜給她一個記號,就是她的親戚伊利莎伯是年老和素來不生育的,現在也懷了孕六個月,並且撒迦利亞因著不相信伊利莎伯而暫時變為啞巴。(路一36)以上種種記號都明顯地彰顯神的能力和榮耀。然而,如今神給牧羊人的記號是極其卑微的,馬槽的嬰孩並沒有任何榮耀的地方,若果不是天使以榮耀的方式向牧羊人啟示這馬槽的嬰孩是救主,牧羊人看見這馬槽的嬰孩後,可能並不會歸榮耀給神,讚美祂,並把這事蹟傳揚出去。(路二18-20)

  (下期待續)

  

  

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