基督教教育之教會篇

2053 期(2003 年 12 月 28 日) ◎ 神學縱橫 ◎ 鄭佑生

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  人們常有一種錯覺,就是將教會的主日學等同基督教教育,或以為只是由教會或基督教機構或神學院所提供的教育,才是基督教教育。但事實上,被稱為基督教教育的重點不在於實施教育的形式或地點,而是在於所施教的內容。

  站在教育的角度來看,教會的教育功能不應只限在主日學或查經班等聚會上,教會的崇拜、教會所舉行的活動及教會的團契生活也應發揮出基督教教育的功能。

  教會教育的重要

  教會,在信徒的心目中佔有崇高的地位,她應是基督教教育之基本實施中心,多數的宗教教育活動也都在教會中舉行。所以雖然家庭及學校教育在一個人的成長階段中非常重要,但這並不表示教會教育並不重要,因為教會要培訓初信者,亦要關注不是在基督化家庭長大及在基督教學校受教育的信徒。

  猶太人的聖殿,不獨是崇拜中心,也是教導中心。聖殿的獻祭,各種節令的慶祝或紀念活動,各種個人應守的禮儀,都具有深長的教育意義。當聖殿被毀後,猶太人繼續藉著會堂在安息日一起聚首,繼續崇拜和學習,在四福音中,每提到耶穌進會堂,就提到祂在會堂「教訓」人。

  教會既有像學校一樣,是最具權威有系統及最專業的教育機構,亦兼有像家庭一樣,是最具親密關係最有感染力的地方,教會在基督教教育中可以說有其不容代替的地位。

  教會教育的困境

  可惜因著教會忙於處理內部的紛爭及窮於應付外來既多元又急劇的衝擊,再加上有些教會忽視了教導事工也是教會的主要職事之一,使到教會教育所發揮的影響性愈來愈弱。

  教會可能取代了家庭、學校等教育的功能,承擔了父母及老師的角色,所以不少教會的教導事工都只是集中於兒童的身上,彷彿教育只是對兒童及青少年人,成年人卻無需接受培訓。

  更遺憾的是不少教會錯誤理解教會的使命觀,著重佈道多於教導,以為建立教會只是為了傳福音,忽略教會應發揮培育信徒的功能。教會無疑要傳揚福音,為主作美好的見證,但我們毋忘主耶穌所頒佈的大使命是使萬民作「門徒」,而不是只作「信徒」。保羅亦告訴我們神將不同恩賜(包括牧師和教師)賜給教會,是要成全聖徒各盡其職。

  教會教育的再思

  如要實踐全備的基督教教育,教會應該再思教會事工與家庭、學校事工的配合,教會必須強調信徒極需良好的培育,並須再思如何透過教會教育去實踐全人的基督教教育。

  基督徒要認識教會的宗教教育與家庭及學校的宗教教育在目標、內容及方法上都多少有些差異。如家庭教育特別著重日常生活的教導,教會教育則著重有系統的基督教真理的學習—家庭之主要對象是子女;學校是兒童與青少年;教會則包括男女老幼全體信徒。

  基督教教育乃是信徒生命成長及教會整體增長的一個過程,全面的教育事工需要落實於信徒生命成長的目標之中。這樣的教育哲學除了要確定整個教育過程是基於聖經之外,還要達到個人化的學習原則。

  就基督教教育之實施來說,家庭、學校及教會均具有重要的地位,雖則實施的途徑不盡相同,但總的來說,堂會是培養宗教信仰的中心;家庭是實施宗教信仰的場所;學校是傳授宗教信仰之所在。誠如蕭克諧博士所言:「我們若希望基督教教育得以成功,必須在堂會、家庭和學校同時推行。」

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