隨時接受改變的大腦

2794 期(2018 年 3 月 11 日) ◎ 信.道.靈.心 ◎ 莫鉅章

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  人的腦袋不算大,卻異常複雜,令人讚歎上主創造的奇妙;大腦的可塑性(plasticity)尤其讓我驚奇!

  大腦是透過突觸(synapse)傳遞訊息的,按「維基百科」的定義,突觸「是神經元之間,或神經元與肌細胞、腺體之間通信的特異性接頭」,八個月大的嬰兒,腦內已有一千萬億個突觸!按嬰兒成長的經驗,腦內不同區域受刺激,突觸之間透過傳導物質傳訊息,形成很多路徑,常用的突觸會保留、不用的就關掉,但新的經驗,可以令大腦開闢新的傳輸路徑。

  以學習語言為例,三個月大的嬰兒,已能分辨數百種不同的說話的聲音,幾個月後,他的腦袋會把聲音組織起來,更有效辨認某一種語言的語音,因此,幼童學習新的語言,比成人快得多;大腦在這方面的可塑性,在大約十歲後會銳減,因此,十歲後學新的語言,會比較艱辛!怎樣的學習環境,對糼兒學習語言比較有幫助呢?原來不是看卡通片,而是有人跟嬰兒講話!有研究指出,父母常跟他講話、說故事的嬰兒,與父母很少跟他講話的嬰兒比較,前者在兩周歲時,比後者多認得三百個字!可見成長經驗對大腦的塑造,及人能發揮潛能的程度,都有很大影響力。

  讀者應該不是幼童了。作為成年人,我們已養成很多習慣、對人事物有個人見解、甚至與人與上主溝通都有自己的方式,我們仍有改變的空間嗎?大腦支援我們的改變嗎?答案是肯定的。

  我在香港出生、成長和受教育,是典型以理性主導人生的人,也用較理性的方式表達信仰,例如喜歡研經、讀書及理性地與上帝交往。在修讀靈修指導課程期間,我的靈修導師也曾納悶,如何幫我由「腦」走到「心」!我卻不太擔心,因為用理性主導的生活,令我十分滿意。直到第一次接觸MBTI(一種性格分析工具),在思考(thinking)/感覺(feeling)那一組,我「感覺」的分數很高,表示我作決定時,大部分時候都基於感覺、而不是基於思考;這發現開啟了我,看到自己未留意到的部分,讓我對靜觀操練持更開放的態度。現在,我能經驗到沒有言語的禱告,對上主直觀而不必經思考的認識。我沒有做過腦掃描,但我的右腦肯定發達了不少!

  莫鉅章(基督教平安堂署理堂主任、靈修導師、婚姻及家庭治療師)

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