約翰福音三章十四至二十一節

2794 期(2018 年 3 月 11 日) ◎ 釋經講道 ◎ 戴浩輝

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  約三14-21

  預苦期第四主日

  對很多基督徒而言,當我們說:「三章十六節」,他們就能背誦約翰福音三章十六節,我們過去在六十年代到八十年代的教會外牆也常常把這一節經文展示,讓經過教會的人有機會看見,希望他們相信耶穌。我少年時的主日學也學會唱「腎哀西印」(神愛世人),背誦經文時,約翰福音三章十六節也是必然首選。縱然大家都很熟識這經文,但對今日的經課約翰福音三章十四至二十一節卻不是容易明白。究竟上帝愛世界上所有的人抑或只愛相信他的人?很多人對上帝愛世人這個問題都有不同的理解,引致有人相信我們信與不信都無所謂,因為「上帝愛世界/人」。我們是否相信上帝沒有保留的愛所有的人,抑或這愛是有條件的只給予那些相信的人?

  經文開始時指出,上帝大愛的旨意是要叫一切相信耶穌的人得永生。好像昔日以色列民得救是因他們仰望摩西造的銅蛇,耶穌被掛在十字架上被高舉,死了,葬了;但又被高舉復活和升天,我們相信接受主耶穌,我們便得着上帝所賜的永生。我很感恩,因為我見證到我其中一位弟婦的信主經過。有一年我帶領聖地團,其中我弟弟和弟婦都參加了,弟婦嫁給我弟弟二十多年,但還沒有相信,很可能是我們失見證吧!就在這個聖地遊,卻讓她有機會思考信仰,我們第一站就是在約但的尼波山上摩西銅蛇像下,經過十多日的講解,親身經歷耶穌生平的地方,這位弟婦回港不久便接受牧師的邀請加入學道班學道,最終洗禮加入教會。耶穌被舉起,要使一切信祂的人都得永生。

  不錯,約翰福音三章十六節這偉大的經節是我們福音信仰的核心,但究竟「上帝愛世人」和「叫一切信他的人」這兩句如何關聯?當我只強調第一句時,救恩變成人不用回應,這就成了普救論。但如果我強調人的信心,我們很容易就使救恩成為人的成就功德。因此,有人會認為,如果是唯獨恩典,信心就多餘了。或許我們可以說人的信是神的恩所產生的。如果救恩是藉信,恩典豈不又是多餘?我們是否也可以說上帝的恩典是藉人的信啟動?

  從十七節至二十一節很明顯是要確立這「信」的意思,上帝希望世界得救的這個旨意卻面對人類的敗壞和不信。世界面對着上帝所賜的真光,世人有不愛光的。這樣也就明顯表達了上帝的愛是給予世上每個人,但是否接受也是人要面對的抉擇。唯獨信心和唯獨恩典不是彼此排斥的,我們的信仰就在於上帝的恩典與人信心的相互關係;這是耶穌基督福音的奧祕。我們很容易把恩典和信心以罐頭式的公式套用,使信仰變得陳腔濫調。當我們相信不論我們回應上帝與否,上帝必會恩待我們。這樣,我們對恩典就像潘霍華所說的「廉價恩典」;而我們的所謂信心也只能是理性上的認同。另一方面,如果恩典可以被我們誤解為激勵我們更有力量的東西,那麼,信心可能就成為我們個人道德的成就。

  所謂「信」就是遵行耶穌的話,正如第二十一節指出「實行真理的人」。我們比較三章十八節與三章三十六節時,雖然中文指「信」與「不信」的對比,但在三十六節指「不信子的人」是用另一個希臘文apeithon,意思是「不順從的人」。最終,「叫一切信他的」意思就是「聽從耶穌而行的人」。讓我們聽從主耶穌的呼召回應上帝的愛,行主所喜悅的事。

  戴浩輝(信義宗神學院副院長)

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