聖誕報佳音

2157 期(2005 年 12 月 25 日) ◎ 專題專訪

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  「普世歡騰,救主下降;大地接祂君王.......」每逢聖誕節,這些充滿宗教色彩的樂韻,都會在我們耳邊響起,無論是購物商場、屋村、教會附近的大街小巷,甚至是醫院等地方,都有機會看到教會詩班透過這些聖誕樂曲來報佳音。

  在愈來愈商業化的社會中,聖誕節這個節日被包裝得愈來愈商業化;在這種消費主義下,教會走到外邊報佳音究竟有甚麼意義?是傳福音?是應節的活動?還是商場的其中一項表演節目?

  本月的專題邀請四位分別是堂會的牧者、聯會、服事醫院的機構負責人,以及關心社會文化的出版人,分別就不同的角度分享聖誕報佳音的意義。

到醫院報佳音  

  「聖誕」二字我認為是「聖子誕生」的意思。

  然而有「子」就必有「父」,聖父便是那位造天地的耶和華神、宇宙萬物的至高者;而聖子在聖經中更有不同的名稱,例如「至高者的兒子雅各家的王」(路一32);「猶太人之王」(太二2);及「救主」(路二11)。「聖子」誕生後,天使替祂起名叫耶穌(路二21),聖經也記著:「上帝的兒子,耶穌基督福音的起頭。」(可一1),另外一處又記載著:「因祂要將自己的百姓從罪惡裡救出來。」(太一21)

  既然耶穌的誕生是福音的起頭,聖子又定意要將自己的百姓從罪惡裡救出來,為此我們這群主耶穌的子民,便要將這個大喜訊傳揚開去,拯救世上在罪裡面「為奴的、被困的,有加鎖的,受綁的等等。」

  本院牧部每年聖誕節前都舉辦「聖誕報佳音」活動,目的就把耶穌降生的大喜訊息告訴身體健康受困的住院病人,盼望在分享耶穌拯救世人及憐憫病患者的大愛時,讓病人和家屬都在心、靈上得著安慰,甚或相信並接受耶穌,成為他們生命中困境的出路與盼望。

  歷年來,本部都主動聯絡地方教會並與教會的會友結合,連成一隊精壯而滿有愛心使命的軍隊。這隊天軍天兵通常在一百五十人左右,活動前在教會內已開始裝備,操練聖誕詩歌外,還要練習如何穿上福音鞋、真理帶,準備在病房內穿梭病人間,以熱誠送贈耶穌大愛,並以禮物包和福音單張作為微小的實質表達,最難得的機會便是透過床邊關懷,將人間有情及互勵互愛的精神表露無遺,使接受者都感受到報佳音者背後耶穌之真實。

  每次派禮物和作出床邊關懷的服事時,主都親自作工,去愛護及拯救未得救之靈魂。曾記得有一次,一位二十多歲年輕人在無法再等待下主動向我要求,可否前往他爸爸的床邊作出關懷。當我即時回應並站在他爸爸身邊時,已知悉這位病人的生命已危在旦夕。年輕人開始訴說他的無奈與內疚,由於工作繁忙之故,他連最後數天仍沒法陪伴爸爸度過人生最後歷程。他說內心的苦澀與悲痛,實在不知向誰傾訴,其間兩行眼淚已停不了的在流,我聆聽後呼應他的要求,為他及病者作出祈禱,盼望天父施憐憫,拯救並接受病人的靈魂,更為如此孝順的兒子求平安、蒙安慰,並讓他知道耶穌是誰?—乃是「神的羔羊,除去世人罪孽的!」(約一29)。

  最後,年輕人沈重的內心稍為釋放,更承諾日後找間適合教會,繼續尋求主道。筆者在此呼籲教會,積極回應醫院中健康及心靈受困者之需要,在聖誕的重大日子中支持報佳音活動。

  「願平安、仁愛、信心從父神和主耶穌基督歸與弟兄們!並願所有誠心愛我們主耶穌基督的人都蒙恩惠!」(弗六23–24)

  (作者為伊利沙伯醫院院牧事工委員會總幹事)

  聖誕報佳音在新界元朗

  蔡永常

  新界元朗位於香港特別行政區版圖之西北角,隔一條深圳河與大陸相連,因而長期備受中國大陸文化的影響;從前若說香港是一個漁港,那麼新界則可以稱為農村了。農村社會本身有她自己一套的文化特色,就是簡樸、自然、保守,村民多習慣同族同姓同鄉聚居一隅,逐漸發展成為村落,我們稱之為「圍村」。目前元朗區共有一百三十九條圍村,每條圍村各有他們的鄉公所、列祖牌坊,也保留著他們原有的民間傳統習俗信仰。政府更賦與圍村原居民八項權益,其中一項就是允准每一位原居民男丁,有權在村內蓋建一間七百呎、三層共二十五呎高的丁屋自住,因而造成村民甚少向外遷移,漸漸也形成了圍村的原居民自成一格,少向外界接觸—圍村是福音的「硬土」。

  福音首次登陸元朗始於一八九八年,即新界成為英租界的翌年,倫敦傳道會派遣傳教士皮堯士牧師(Rev.T.W.Pierce)來香港。他隨即招聚道濟會堂(香港合一堂前身)的王煜初牧師等,籌組新界傳道會,引領福音深入農村,造福鄉民。黃述芳先生率先被派進入新界,勘察土地主持開荒工作。其時新界四面荒山,灌木叢林,別無通道,間中只有帆船行走香港沙頭角之間。黃先生憑信心冒險前往,攀山越嶺,飢食乾糧,喝飲山水,走遍各大小村莊。最後在元朗舊壚附近租得一間樓房,建立新界元朗區首個福音基址,她就是今日中華基督教會元朗堂的前身,福音在元朗立根已有一百零七年的歷史。

  過往新界元朗區教會每年聖誕節報佳音,均按照一般傳統做法,通常在聖誕節期間,在自己的堂會舉辦三兩晚聖誕佈道會,繼而在廿四號晚聖誕前夕,組織詩班員練習多首聖誕詩歌,穿著整齊的詩班袍,手持著發光小蠟燭,到附近街頭向居民報佳音。

  時移勢易,今天報佳音的形式漸趨向現代化、多元化。近年教會窺準巿區內大廈林立的商場,因人流眾多,特別在節期間,普羅大眾市民多有合家大小遊商場購物的習慣。因此元朗區聯會接受香港華人基督教聯會合作的邀請,近年借用新元朗中心或元朗廣場,公開舉辦「耶穌已降生,萬民樂繽紛」的報佳音活動。

  以去年為例,聯會借得元朗廣場地下大堂,作為元朗區眾教會向市民報佳音的地點,兩晚的程序分節數進行,每節四十五分鐘,由各教會自由認領主持。中華基督教會元朗堂邀得真光幼稚園師生粉墨登場,主領了好幾個節目。現場的實景佈置,輝煌的燈飾,幼稚園小朋友訓練有素,加上口才出眾的女司儀,把整晚聚會的演出發揮得淋漓盡致,贏得台下觀眾不少掌聲。當晚的節目一個緊接一個出場,各教會主唱的聖誕歌曲、佈道別具生色。當中有一隊印尼華僑,穿著傳統的印尼民族Batik服裝,載歌載舞獻唱聖誕歌曲及印尼語民歌,將當晚聚會的氣氛推向高潮。

  筆者的教會近年更嘗試,組織團契詩班進入圍村,向原居民報佳音佈道,反應令人雀躍。今年十二月廿四日晚,準備再到洪水橋屯子圍報佳音,請為我們禱告。

  (作者為元朗洪水橋靈糧堂主任牧師)

   從聯合報佳音的事工說起

  鄺偉衡

  在消費主義的影響下,聖誕節愈來愈充滿商品化,現代人已把聖誕節當作狂歡放縱的節日,甚至將聖誕節淡化、改為冬日節慶、教會舉辦慶祝聖誕亦娛樂化、正因為聖誕節的真正意義漸被淡忘,所以香港華人基督教聯會有見及此,就從二零零一年開始首次在尖沙嘴香港文化中心及海旁舉行教會聯合慶祝聖誕活動。命名為「耶穌已降生、萬民樂繽紛」,希望為香港市民帶來一個有意義的聖誕節,並向全港市民宣告耶穌基督已降生的大喜訊,讓人人知道聖誕節的真正主角就是主基督。

  及後,推廣至各區舉行,希望更深化把救主降生的大喜訊傳得更廣,另一方面加深地區教會與市民之間的凝聚力,同時希望各區教會能彼此認識,以便日後在各區推動福音遍傳。參與單位來自各宗派堂會、學校及機構為主,透過唱聖誕詩、聖景、話劇、遊戲、表演等,甚至配合派發紀念品及福音單張。在各區商場及市中心地點,是人流眾多之處作聯合報佳音,是最佳的公開見證。香港華人基督教聯會一向擔任統籌及支援的角色,鼓勵各教會把握聖誕報佳音的機會及踏出教會傳福音,甚至利用電車來回穿梭港島作報佳音,讓節日的氣氛吸引人,並使人認識基督。

  這幾年分區聯合報佳音的成效是有目共睹的,參與單位一年比一年增多,節目一年比一年豐富,分區一年比一年廣闊,可見擔當統籌的牧者更能幹及投入。回想當初,筆者參與全港聯合報佳音後,感受良多,於是草擬一份全港聯合分區報佳音計畫書,向當時的傳道部長張福民牧師獻議,部長二話不說,馬上答應及支持,這樣就擔任統籌第一屆分區報佳音,故此,對聯合分區報佳音就多了一份感受和體會:

  一、促進地區教會合作、彼此了解,互相支援,拉近教會之間的關係;也扶助了弱小教會,體會更多交流,資源共用,發掘人才提高節目質素,並在基督裡一同成長。

  二、正如葛培理牧師所言:佈道能促進教會合一。放下成見,只為福音,求同存異、異同並存,教會便成合一的見證。

  三、從策略而言,地區性更容易凝聚,動員及靈活運作,因為一切安排更符合地區特色,而且跟進工作亦為有果效。行動更使堂會容易走入群眾,接觸更多未得之民,教會更加興旺。

  四、營造節慶氣氛,建立清晰的福音使命及文化,並教育下一代,將聖誕節的意義撥亂反正,讓大喜的信息更能吸引人認識基督及回歸基督。

  (作者為回聲谷傷健福音協會總幹事,

  聯會2002年分區報佳音活動執行幹事)

  我們在報甚麼佳音?

  張小鳴

  信仰的實踐總離不開文化又或處境的因素,這是我的信念。

  還記得小時候,家住公屋,層數不高,每逢平安夜,都聽到來自街頭的報佳音歌聲。有時隨著歌聲來源一看,便可看到一群身穿白袍的男男女女手捧詩集,在夜闌人靜的街頭邊走邊唱。那時候,縱然尚未信主,很多時也聽不清楚他們在唱甚麼,卻感受到一種獨特的宗教氛圍。一個大多數人已上床就寢的晚上,一群身穿詩班袍的男男女女在寒冬晚上遊走街頭的片段,總讓我有著一種格格不入的感覺,然而,今天那印象卻仍非常深刻。信仰與現世生活,總是有著格格不入的地方,而信仰這種別異的氣質也會散發出信仰的氣息。

  「報佳音」的傳統源自當年天使向伯利恆郊外的牧羊人報告耶穌降生喜訊的舉動。當年,天使信息的核心是平安。耶穌基督的降生帶給地上真正的平安。上帝的聲音才是真正平安的基礎。故教會在地上便是要冒著格格不入的風險,向鄰舍傳揚真正平安的信息。可是,我的憂慮是,一般信徒對文化既不敏感也欠缺批判思考,以致在實踐信仰時不自覺地融入了社會的文化,如膠似漆。

  就以「報佳音」為例吧!印象沒有錯的話,當下的「報佳音」活動與我記憶中的有著極大分別。在這普天同慶的日子,不少商場又或大型屋村負責人會著意邀請教會出席「表演」「報佳音」。信徒參加這些活動本是好得無比的事,只是若欠缺自覺性的思考,不知自身處甚麼樣的處境和文化中,就難以避免成為了主流文化的裝飾花瓶而已。

  在報佳音又或其他的信仰實踐前,我們倒要問,在主流文化的「騎劫」和詮釋下,聖誕節已變成了甚麼一回事。香港是個資本主義高度發展的商業城市,一切以促進經濟為主。在如此大氣候中,商人連宗教節日也不放過,好為他們的帶來更多生意。在如此環境中,消費文化一枝獨秀。因此,聖誕節也給包裝成吃喝玩樂和購物消費的節日。商場負責人刻意舉辦一連串活動,無非是促進人流,營造更熱鬧的氣氛,為商戶帶來更多生意。他們要傳遞的信息,不外是消費讓人快樂。我絕對無意反對信徒參與這些表演活動。我想強調的是,若我們有著這份自覺,從而作出批判性思考,甚至發出另類聲音,也許我們能更有創意地從花瓶的位置奪回一些詮釋權,對周遭的鄰舍帶來既顛覆現狀又讓人得著平安的另類聲音。

  也許,在平安夜的晚上,家住二十五樓的我已無法聽到街上「報佳音」的歌聲;不過,我倒想在路過商場時,聽到帶來真正平安的歌聲。

  (作者為FES Press出版總監)

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