應~財赤的危與機

2011 期(2003 年 3 月 9 日) ◎ 交流點 ◎ 袁天佑(循道衛理聯合教會牧師)

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  文章刊登之日,財政預算案已公布。筆者沒有先知之能,預知加稅的項目,但深信錦雄弟兄所列的人士都會落在這次改善財赤的網羅之中。

  「人人有責」,這不能否定,但人人所負的責可能各有不同。同是加稅一個百分點,對打工仔而言,多付一兩萬元;對商人來說,可能是數十萬甚至數百萬元。前者可能要為這一兩萬元,減少日常開支,負資產人士更是百上加斤;但對後者,影響則較少。

  政府與公務員達成協議,分期減薪,而政府有可能立時增加利得稅,而不是分期增加。有人指是政府向公會壓力低頭。但假若說是向壓力低頭的話,深信工商界的主腦給予政府的壓力還大。筆者深信政府也明白打工仔一旦大幅度減薪加稅,除了會影響消費意慾外,更會做成其他公司仿效再大幅度減薪。筆者對於某些商會主席指責政府,既然公務員減薪也分期,加利得稅也當分期。這種只顧自己利益不顧及整體社會利益的貪婪,實令筆者無法忍受。反之,筆者欣賞一位銀行董事所說:「利得稅是賺來有盈餘的錢才納稅,增加一點點也無妨經濟發展。」

  「劫貧濟富」當然要不得,但「劫富濟貧」也不一定是公義的。在經濟困難時,減低公共援助也並非完全不可以接受。政府提出了一些數據,指出一些領取公援人士生活質素,可能比沒有領取但刻苦工作賺取低收入的人士還好。當然社會中也有赤貧人士,減少公援,對他們影響很大。當然最理想的,公援會因個別情況有所不同,但這是無法做到的事。社工界人士提議政府應制定基本生活標準以作出適當的援助,這是應走的方向。但在過度期如何?政府建議一次過削減公援百分之十一點一,但對於長者及傷殘人士則分期削減。這也是可取的建議。當然筆者更盼望政府為有需要人士提供援助時,不應太受政策限制,以免真正有需要者得不到援助。

  每事都要求政府做得好,這實在不公平。個人在這經濟困境中可以怎樣回應?或許這是學習節儉的好機會,也是學習分享和幫助鄰舍的好機會。剛好是大齋節的日子,這節期對我們有甚麼提醒呢?

  

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