一張難得一見的「堂會證書」

1926 期(2001 年 7 月 22 日) ◎ 教會圖說 ◎ 浩然

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  香港基督教會的創立,與香港歷史是息息相關的。自從滿清政府割讓給英國做殖民地,教會於一八四二年三月後相繼在香港開設基址,興辦學校,建築醫院,使傳道、教育、慈惠事業擴展起來,以致有今天的成績。

  事實上香港教會已有百多年的歷史,超過一百年的教堂雖屬不多,但有六、七十年的教堂確是不少。因此在這些具有歷史的教會裡,必然保存不少的歷史文物和檔案,而且很有研究的價值。

  據「中 華基督教會元朗堂百周年堂慶特刊」刊登一張「堂會證書」,這可以說是香港教會極為珍貴的文獻。按這張「堂會證書」是中華基督教會全國總會於中華民國三十七年五月二十日所發,屬於總堂字零零三四三號。證書載謂:「查本會廣東協會第六區會所屬元朗堂會業遵章組織成立經審查合格特發給堂會證書存證。右給中華基督教會元朗堂會收執。」理事長陳秋卿;總幹事崔憲祥,印上「中華基督教會全國總會圖記」。

  中華基督教會於一九一八年,由全國各省的長老會、倫敦會、公理會、同寅會等各大宗派聯合組成,最高機構稱為「中華基督教會全國總會」,在總會之下,各省設有協(大)會,協會之下稱為區會,區會之下有堂會。可見當年中華基督教會是有總會,協會、區會、堂會四個組織。而香港中華基督教會元朗堂獲得總會直接頒發堂會證書,顯示中華基督教會全國總會在管理系統上是相堂嚴謹的,每一個地區的堂會直接由總會頒發證書,實在不是一件容易的事。所謂「業遵章組織成立,經審查合格」,對於堂會是有一種嚴謹的規範。

  就一九三六年中華基督教會元朗堂填報的資料所見,包括興辦有真光女校,有校長和牧長舒活牧師,教師和傳道人的姓名;執事的姓名。有會二百四十八人;新增會友二十人。男一百三十五人;女一百三十三人。沒有接受協會、差會津貼,全年總收入九百八十一元,並且可以上繳總會區會五元,可說是一間自理堂會,獲得審查及格,獲頒「堂會證書」。

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