埃及(三) 科普特正教會

2926 期(2020 年 9 月 20 日) ◎ 旅遊世界基督教 ◎ 龔立人

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  埃及有一間古舊教會–科普特正教會(Coptic Orthodox),其歷史可追溯至使徒馬可。現時科普特正教會教宗塔瓦德羅斯二世(Tawadros II)是自使徒馬可起第一百一十八任。科普特是約在主前二世紀演化的埃及人言語。科普特是希臘文 Αἰγύπτιος的亞拉伯語而來的英語。當埃及穆斯林停止用科普特(Copt)自稱時,科普特(Copt)就成為埃及基督徒羣體的獨有名稱。科普特基督徒不是埃及的外來人口,是本土埃及人。雖然他們估計佔埃及人口約10%(1000萬)(佔基督徒人口約90%),但他們拒絕以「少數」自稱,因為埃及屬於埃及人,不只屬於穆斯林。再者,埃及不應由宗教身分決定,所以,埃及不應有少數與多數之別。

  若要提科普特正教會近代事件,一定是二十世紀初的「主日學運動」。當時有一種說法,「科普特羣體是繁榮的,但教會卻是跛的。」原因是,科普特正教會保留了其古舊禮儀和傳統,但教會在智性上沒有太大發展。到今日,科普特正教會的神職人員訓練不一定要從神學院而來。第一間神學院於一八四三年成立,但五年後關閉。要到一八九三年才有第二間神學院(Clerical College)成立,但教學內容是貧乏。這可能與科普特正教會沒有與海外教會接觸、科普特正教會的神職人士委任缺乏流動性和60%以上信徒是農民等因素有關。雖然信徒對神職人員仍是尊敬的,但他們知識的貧乏使他們成為社會低層。

  「主日學運動」就是在這背景下誕生,推動者是吉爾吉斯(Habib Girgis,1876-1951)。吉爾吉斯是第一批入讀Clerical College,但他坦白說,「無人可以解釋他的宗教,也無人可以回答為甚麼他是基督徒。」他自學早期教父著作。畢業後,他就獲委任為神學教授。受美國長老宗教會在埃及宣教啟發,他開展了主日學運動。他撰寫信徒問答、為孩子提供聖經教育、成立信徒學習班,並出版科普特正教會期刊。然而,他的平信徒運動威脅了神職人員的領導和權威。為了平息他們的反抗,他將主日學運動帶回教會,由他們管理。一九一八年,教宗基維諾斯(Kyrillos)成立主日學委員會,委任他為總幹事。自始,主日學運動就成為教會的信徒培育運動了。一九四零年代,開羅教會更發展出三個重心,分別為學術、社會行動和靈命復興。很多神職人員和主教都是從主日學運動而來。二零一三年,吉爾吉斯被封為聖。教會復興離不開神職人員和信徒教育。

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