創新差會促宣教

2926 期(2020 年 9 月 20 日) ◎ 福傳中華踏腳石 ◎ 區伯平

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  荷蘭及英國藉由航海發現,在全球擴張殖民地。兩國在各處領地建設教會,往往是出於政府的計畫,或由授權管治殖民地的公司主導。這些教會事工的主要對象是移居於新領土的國民,目標在於協助建立穩健的新社會。因此這些新領地的新教會基本上是歐洲教會的地域分佈擴張,只有少許領本土人歸信的真正傳道工作。

  荷蘭東印度公司由一六二二年開始,資助荷蘭歸正教會派遣牧者前去南亞的據點。英國教會於一六四九年在北美洲殖民地成立「傳道會」組織。丹麥國王由一七零五年開始尋得德國敬虔主義者(Pietism)合作,派遣牧者前去本國在印度東南海岸的據點。這些都是基督新教往海外擴展的開端,然而主旨都在牧顧歐洲移民。至於向本土人傳道,由基本意識到力量都十分薄弱,只能偶而為之。

  出身德國敬虔主義傳統的 Nikolaus Ludwig Count von Zinzendorf(親岑多夫伯爵),組織來自捷克莫拉維 (Moravia)的宗教難民,由一七三一年開始致力向美洲本土民族傳播福音,是最早的現代意義宣教活動和宣教羣體。這項工作與同時代的英國 Methodism (循道運動),及北美洲殖民地的 Great Awakening (大覺醒運動);匯成促進宣教的大潮。

  普世宣教的意念和行動,初起只在 Evangelicals (福音派教會) 圈子熱烈蔓延。當年改教運動的領袖,很多都出身於修會;因為只有修會人士最能具有這樣的才識。他們切身深感修會制度弊多於利,結果改教者撤消了修會組織。基督新教只強調堂會運作,當迎向海外宣教運動,這項新生事工就要由宗派教會執行。可是傳統教會的慣常運作理念,局限了海外宣教所需的龐大資源和彈性活力,以至在策進宣教上捉襟見肘。

  英國浸信會 William Carey (克理威廉) 在一七九二年倡導成立創新的宣教組織,隨即一呼百應,各式教會的有心人紛紛組成現代形式的「差會」,策進其事。經過大約三十年,宣教熱潮感染整體教會界,促成十九世紀的普世宣教運動。

  區伯平(撰述、繪圖、拍攝)

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