嘉林邊道47號

2901 期(2020 年 3 月 29 日) ◎ 九龍半島賞教堂 ◎ 區伯平

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  在華人教會奮起自立自強的歷程上,「伯特利事工」是令人讚歎的奇葩。「伯特利事工」由佈道以至建立教會和聖經學院;由醫療以至培育護士和建立孤兒院;由開辦學校以至發展印刷出版,是一組龐大的天國事工複合體。當着一百年前的民國初年亂局,加上當日連串聲勢浩大的「非基督教運動」,這一切難以想像的成績,都衍生自一位女信徒的事奉。

  當一八七三年,英國佔治九龍半島南端才過十三年,尚未強租再往北的新界範圍;這時石美玉出生於華中。由於父母都是美以美會同工(Methodist Episcopal church),她自小歸主;長大後獲送往美國就讀醫科,是中國第一代留學海外的女性和醫生。石美玉的英文名字取自中文的字意及發音,稱作 Mary Stone,十分有趣。當學成回國,她兼帶着美以美會醫療傳教士的身分,在自小成長的江西服務,陸續創辦診所;醫院;護士學校。

  在江西辛勤服務了四分一世紀至一九二零年,石美玉離開美以美會,去到上海。她的事奉眼界和心志,漸漸由專注醫療傳教轉向,全情投身至更加廣闊的傳道事工。為了達成事奉目標,她與友好成立「伯特利教會」(Bethel Mission)。「伯特利教會」的中文名雖然稱作「教會」,其實是一個「使命團」(Mission),所以開展的事工遠遠超越一個堂會的角色。

  隨後發展起來的「伯特利事工」,包括有「伯特利醫院」、「伯特利中、小學」、「伯特利聖經學院」、「伯特利孤兒院」;及護士學校和印書所等。其中「聖經學院」成立於一九二五年,五年後至一九三零年提升為「伯特利神學院」。

  抗日戰爭在一九三七年全面展開,導致上海「伯特利事工」一些項目遷來香港避亂;那時購入嘉林邊道的物業備用。「伯特利神學院」曾經多次遷校,至一九四七年最後落腳香港,發展至今。嘉林邊道的樓房已列為香港二級歷史建築;這裏設立了「伯特利教會美玉堂」,鼓舞信徒步武會祖的事奉風範。

  區伯平(撰述,繪圖及拍攝)

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