無國籍的一羣

2901 期(2020 年 3 月 29 日) ◎ 城市心靈 ◎ 吳思源

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  朋友的母親中風入院,命懸一線幸得救回。輾轉送到療養院,但因疫情嚴峻家人未能探候,幾經交涉終可透過視象跟母親通話。

  瘟疫肆虐,醫院及老人院皆全面封院,住在裏面的人如坐困愁城,與外界完全隔絕。據聞有院牧高層曾向醫管局提議可否讓院牧有限度探訪病人,但遭斷然拒絕。

  盧雲神父(Henri J.M.Nouwen) 在 《流金歲月—圓滿人生》“Aging - The Fulfillment of Life”一書,寫到晚年其中一個特徵,就是「隔離」,他引述另一位作者的說話:「朋友逝去,其他人搬走了,有些人身體太過虛弱無法接待我們,我也老得不能探望他們⋯⋯書信愈來愈稀少,我們只好活在自己建構出來的世界中,成為老人國公民,不然,我們便是無國籍的一羣了。」

  盧雲神父接着說,這份隔離感對老人其實具有極大的殺傷力,他們不單止感到時日無多,而且感到被遺棄,再沒有人需要他,也沒有事情等着他去做,這是一份極其難堪的痛苦。

  但比被人遺棄更難堪的,盧雲神父說是老人的「自我遺棄」,即喪失了那分自我價值的感覺。人的自我價值一般是從自己的才幹、成就、業績、財寶、友儕等等來肯定,但當一切付諸流水,他們的生命就變得酸澀苦楚,在前頭等待他們的就只有空虛、黑暗和地獄。

  這時候容易入侵老人心扉的,反為是邪惡的權勢。盧雲神父說,事實上確有老人因為生活在黑暗中,他們看不見顏色,找不到記號,又對誰都不信任,這種黑暗充滿着怨恨、憤怒、嫉妒等情緒,甚至有時帶來了暴力行為。

  如何突破這個缺口呢?當然不是叫時光止住甚至倒流,令長者返老還童。盧雲神父說是讓年輕人走進老人的世界,不僅令老人感到被接納,而是讓他們看到老人可以為下一代帶來祝福。他引用路加福音提到的老人西面,他在聖嬰耶穌的身上看到救恩,而這就是他一生所等候的,這時候光陰就不是剝奪和咒詛,而是生命的完成:「主啊! 如今可以照祢的話,釋放僕人安然去世,因為我的眼睛已經看見祢的救恩。」

  瘟疫把老人及病人困在院舍,這隔離比新型肺炎病毒傷害更大。唯願疫情早日緩和,被封閉的人看到黑暗之外的光明。

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