福惠羣生聖雅各

2818 期(2018 年 8 月 26 日) ◎ 四環九約賞教堂 ◎ 區伯平

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  上世紀四零年代中期,中日戰爭終結,香港由淪陷以至復員;然而戰後重建社會的工作絕不輕易。豈料當年的政局發展情勢有如雪上加霜,在世界大戰之後,接續發生國家內戰。結果大量國內民眾於短短的幾年之間湧至香港,使戰後待建的香港又變成難民城市。那些年,社會民生的匱乏難題湧現,貧困的處境相當嚴峻。

  當年聖公會的信眾及牧者敏於時勢,有感大量街童到處流離浪蕩,終日無所事事,於是發起關顧兒童的工作。在一九四九年,聖公會在灣仔成立「聖雅各兒童會」,教導街童識字及工作技能等。這項起步十分簡單的社會服務一直延續發展,逐漸擴大服務的對象並擴張服務的項目;由服務兒童以至全人服務,成為現時的「聖雅各福群會」(St. James Settlement),是香港聖公會的最具規模的社會服務機構。

  戰後的香港百廢待興,而難民為數眾多,各項需求都很大;社會上各方面都資源不足。聖公會雖然有意在灣仔開展兒童工作,卻未能即時有可用的場地。巧妙的是,當日教會為求急速服務社會,竟然能夠打破禁忌,向位於石水渠街盡頭處的北帝廟借用房間。而原名玉虛宮的北帝廟,亦願意借出廟宇的偏廳,讓基督教會在其內舉辦兒童活動。可見聖雅各福群會的起步,是各界人士用心良苦、合作建設社會的努力。

  聖雅各福群會的服務很快就得到社會肯定,不久之後就建立起自己的會所。現時機構的服務已經遍布全香港各區,然而將近六十年來,機構的總部一直位於石水渠街的盡頭處,就是在北帝廟的旁邊。現時的總會大樓於一九八七年落成,而相隔堅尼地道的社會服務大樓則於二零一三年落成。

  區伯平 (撰述、繪圖及拍攝)

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