初代信徒被改教

2781 期(2017 年 12 月 10 日) ◎ 牧心世情 ◎ 區伯平

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  羅馬訪古之二

  

  

  有一回外訪事奉,順道途經義大利羅馬,遊訪教會史蹟。那次來到一處山丘廢墟,遠遠望見在中央位置的斜坡上,矗立一座拱門建築。古代羅馬首創設計拱門式建築物,用來紀念突出的人物和成就。由於配得採用這個方式來表揚的事件,主要都是戰爭勝利的功績,所以這些拱門建築常被稱作「凱旋門」。

  眼前的一座拱門名為「提多拱門」(Arch of Titus)。在第一世紀的六十年代後期,猶大地區發動革命,叛變羅馬政權,謀取獨立復國。主後七十年,提多率領軍隊攻陷耶路撒冷,摧毀聖殿。提多後來登基為帝,死後繼任者建造拱門,紀念他的眾多輝煌戰績。提多拱門其中一邊的雕刻,突出擄掠聖殿,奪取金燈臺作為戰利品的場面。

  早在第一世紀的四十年代中期,「信徒被稱為基督徒,就是從安提阿開始的。」(徒十一26,新普及譯本)。可知「信耶穌」似乎已經被辨認出是一批與眾不同的新信仰羣體。可是再過了大約十年之後,至五十年代後期,保羅被捕受審,指控稱「我們發現這人到處惹事生非,……他是異端拿撒勒教派的頭目。」(徒二十四5,新普及譯本)可見「信耶穌」仍被視為猶太信仰的一支內部派系。

  聖殿在主後七十年被毀之後,祭司及撒都該集團由於失去依憑而消散。法利賽派向來留駐於各地的會堂,反而成為守護民族信仰的主流。這時拉比嚴厲地區分「猶太」與「非猶太」,包括將猶太裔基督徒逐出會堂。事到如此,猶太裔基督徒被逼另起爐灶,獨立聚會活動。至此,「基督的教會」才更好地被識別出來,脫離猶太民族宗教的影子,鮮明清晰地呈現於社會。

  提多拱門旨在紀念羅馬撲滅猶太叛變,戰事後果之一是帶來猶太拉比的改教;這卻推進了「基督的教會」的新階段發展。可以說教會亦度過了一趟形同另類改教的經歷,除了「回到本源」之外,初代教會擺脫民族傳統的包袱羈纏,步上見證天國福音的廣闊空間。

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