父親的角色需母親的配合

2704 期(2016 年 6 月 19 日) ◎ 教會之聲 ◎ 區祥江

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  近年喜見父親積極參與親子的活動,要有效地做好父親的角色,男人要與他的妻子成為親子夥伴 。這關係中有三項重要議題需要關注。

  (一)父親積極參與親子的益處

  研究發現父親積極參與家庭生活會帶來很多益處,包括兒女的認知能力增加、同理心的提高、較少性別刻板的信念,以及較高的內控能力。背後原因有三:首先,當父母較少持着性別刻板信念時,他們的兒女也同樣有相同的信念。其次,在認知能力的範圍內,這些兒童因得到父母兩者的高度參與而受惠。這可確保他們獲得雙重刺激,從而提升他們的認知能力;最後,由於父母積極參與家庭生活,兒女的身心需要得到滿足。同樣,當父親能與兒女建立更親近的關係時,母親便可有更多時間追求工作上目標或進修。再者,父親的在情感上的支持,可提高母親與子女關係的素質,也因此加強兒女的正面適應能力。

  (二)母親作為父親參與家事的守門員

  近年來有研究支持母親是父子關係的守門員這觀念。學者們發現只有百分之四十二的在職母親,需要她們的丈夫協助照顧孩子。母親不鼓勵父親參與家務,這是由於她們的傳統觀念,認為男人不能勝任此等工作。當母親容許父親參與時,也經常是按她們的方式進行,以便監控丈夫的操作。明顯地,母親把父親排擠出去是基於害怕失去權力,或者真的不放心將嬰兒交給不善照顧人的配偶。筆者認為有一種方法可幫助母親減少守門行為,那便是讓她們欣賞到父親的獨特的貢獻,並接受他們的方式有異於自己的方式。

  (三)父親照顧孩子與母親照顧孩子的比較

  其實父親一直都採用不同於母親的方式來養育孩子。在《需要父親》(Fatherneed)一書中,作者 Kyle D. Pruett 指出母親與父親在養育孩子上的差異,對孩子的身體、知性和情感發展均十分重要。父親並不是母親,因此,他能夠幫助孩子在適當時候離開母親。父親影響的重要性正正在於他並不像母親。他的不同,包括體質、聲音、節奏、大小等,讓孩子覺察出獲得認可的差別,並可以去愛那個有異於母親的個體。

  筆者認為讓父親知道他們擁有獨特的風格,以及其風格可怎樣影響孩子是十分重要的。這種認識會增加父親在養育孩子上的自信,從而鼓勵他們正面的參與。至於母親方面,她需要學習欣賞父親的獨特貢獻,避免比較自己與父親的親子方式。

  區祥江(中國神學研究院輔導科副教授)

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