啟示錄搞乜野?(下)

2068 期(2004 年 4 月 11 日) ◎ 神學縱橫 ◎ 凌望基

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  想知道啟示錄要與今日的讀者傳達怎樣的訊息,我們首先要清楚如何理解這個象徵符號的意義。

  對象徵符號的誤解

  我們首先要問:「啟示錄的讀者閱讀這一封書信,對當中的象徵符號,他們是如何理解的呢?」在他們的理解中,有否核子戰爭這一回事呢?有沒有電腦呢?若果他們沒有這樣的解釋,我們又為何將這些符號與我們今天的科技拉上關係呢?例如:在二千年後,有人在香港某一條街道拾起一個女廁的符號牌,人們如何理解這個象徵符號的意義呢?正確的方法是找出這一類型的牌子在二千年前是甚麼意義,這樣便不會誤解這個象徵符號了。

  坊間所流行的書刊所犯上最嚴重錯誤,便是完全不顧啟示錄對二千年前的讀者有何意義,他們如何理解啟示錄的體裁,如何詮釋當中的象徵符號。這一類的書刊只一味運用閱讀占卜書卷的態度,加以豐富的聯想力來建構啟示錄的末世的信息,並以此傳遞給大眾,並經常以此作為代表著基督教會對末世的正統解釋,這顯然是太離譜了!

  啟示錄的讀者之處境

  說了這麼多對啟示錄正確和錯誤的解釋態度,我們亦應該問:如何正確地理解啟示錄呢?要答這一個問題,我們先要問:為甚麼啟示錄要面世?我們的標準答案當然會是—神的默示!但這樣的答案,連自己也覺得太「行貨」了!誠如一般書信的寫作目的一般,作者是要幫助讀者們面對他們自己的危機。那麼小亞細亞的教會正面對甚麼困局呢?

  約翰所牧養的這個體,其實是面對著很大的壓力,縱然這個壓力並非從羅馬官方的政治逼害而來。在第一世紀的逼迫,猶如很多當代學者所有的共識,只是局限於地區性的。而且這些逼迫多由地方的猶太領袖所發起(二9;三9)。整個亞細亞教會均感到無奈、焦慮及頓失安全感。而信徒們感受到社會所給予的壓力,主要是來自「敬拜王帝」的推行。任何不參與供奉的人,他們在社會及經濟方面均會失去一些保障及權益。而另一方面,教會亦面臨內憂:在教內有其他與約翰先知相爭的聲音,如尼哥拉一黨的人(二6,15),撒但一會的人(二9),及耶洗別(二20)。造成這麼緊張的局面,是由於信徒要面臨選擇效忠代表凱撒的意識形態?過一個繁榮安定,紙醉金迷的生活,還是要付出代價地跟隨基督。任何人只要是在這種社會生活,少不免便會受著這些意識形態及價值觀所薰陶。因此,先知約翰,便要透過啟示錄這卷書,來挑戰信徒作一個正確的抉擇。他呼喚亞細亞眾教會,要為他們的信仰,付出代價。他們會面對一定程度的痛苦,這是由於他們拒絕接受主宰他們生活的世俗文化。

  啟示錄的現代意義

  啟示錄對於廿一世紀的香港信徒而言,並非能給我們一個主再來的時間表,而是呼召我們向自己的世代宣戰:

  第一、向我們以經濟掛帥為主的思想及生活形態宣戰。作為香港的信徒,是否仍和未信者一般,以經濟的好壞來左右我們一切價值的取向?爭取重拾物質的生活多於著重以捨棄奉獻為主的人生觀?

  第二、向強權者宣戰。是否擁有香港經濟命脈的財團便是我們生活的主?當然,他們從未有公開要我們向他們膜拜,但是他們有意無意所發放的信息,卻令我們不敢與之抗衡。當他們說要放棄香港這個市場時,我們便大為緊張,總覺得他們的離開,就等同於奪去我們辛苦經營的一切!但啟示錄卻告訴我們,坐在寶座上接受萬物敬拜的,並非香港的財團們,而是那一位從經濟角度上來看是一無所有的貧民耶穌!究竟誰是我們最終的主宰呢?

  第三、真正的信仰從來都是要忍受苦難的!要跟隨耶穌,從古至今,總需要付出沈重的代價!作為精打細算的香港人,我們總會問,這樣的代價值得嗎?啟示錄的答覆是肯定的!但在今世卻從來看不到這價值的所在!耶穌的死,對門徒來說有何價值呢?就連彼得也要起來責備耶穌!但在天上,一切便看得清楚,祂的犧牲,卻換來各方各族人的生命及他們對主的敬拜,而耶穌也因此被稱為萬王之王,萬主之主,這是彼得有生之年看不到的!啟示錄要我們學習向前看,著眼於永恆;那麼,即時的回報相比於永恆的榮耀,便顯得沒有那麼值得的了!

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