苦瓜餅

2990 期(2021 年 12 月 12 日) ◎ 天角一坊 ◎ 艾青

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  萬家燈火,夜色已濃。下班路上塞車,在擁擠的巴士被困接近一小時,蕊帶着倦意踏進狹小但潔淨的公寓,沈甸甸的手提包還沒放下,電視機正在播晚間新聞。

  「來,馬上裝你明天帶飯的菜。」隨着中氣十足的指示聲,一碟熱騰騰的蠔油炆大蝦被一雙粗糙的大手從廚房端出來,放在飯桌上。

  「不能先讓我休息一下嗎?」她本來早已習慣這種「無縫」式銜接的催促,但今天卻突然感到有點受不了。最近除了渾身抓癢出疹,特別容易疲累,過去無論多忙,只要安靜坐一會兒便能恢復活力,不知為何這招現在再也不奏效。

  「爸,我以後不吃這個了!」她衝着香噴噴的大蝦皺起眉頭,卻不知道自己的語氣流露出不快。

  「啊!」蕊媽預感到女兒有事宣布,趕緊關掉電視。大廚爸眼珠一瞪,滿頭白髮一抖,驚訝,也夾雜幾分失望:「為甚麼呢?你一向喜歡我做這道菜!」

  蕊累得顧不上理會他們的反應,繼續埋頭陳述診斷結果:「是這樣的,教會有個姊妹介紹專治疑難雜症的老中醫,剛才下班去看第一次,他說這病要戒所有甲殼類海鮮。」她根本沒留意他的臉愈拉愈長了,還想一口氣把所有結論說完,「蠔油也是,從蠔身上抽的汁嘛……」

  「你懂甚麼?現在的蠔油沒多少真的蠔汁。」音量更加大了,因為一向習慣用蠔油調味,不讓用很難發揮廚藝呢,真是令他頭疼。

  「我知道!」她太累了,對方的語氣一點不屑便能挑動惱怒,竟不知不覺提高了聲調,「可是,最大問題是製造商還加入很多味精、糖、鹽、醬油、添加劑,以後最好也少用雞粉那些……」

  「算了,以後做菜我甚麼都不放,沒味沒道,你能吃的東西已經很少,長期下去肯定會缺乏營養,這日子怎麼過啊?!」他板起臉轉身就回廚房,收拾炊具的動作比平時猛烈得多,蕊能聽見金屬頻繁的碰撞聲。除了不滿女兒老說上帝的話才是真理,從來沒見他如此暴躁。

  這一夜,家裏沈悶的氣氛憋得蕊快要窒息。自知惹了老爸,只能等他消氣,但她苦啊!身體敏感的食物,畢竟不能再吃。體內發炎真的很煎熬,皮膚每時每刻都感到痕癢,最糟糕的位置甚至有刺痛,很不幸沒有一種藥膏能長治久安,口服藥又吃得整個人頭暈無力。盼着切斷引發炎症的根源,可沒有醫生說可以治癒。她一度寧願早日脫離這副臭皮囊!

  一次又一次的診斷,一回又一回的嘗試、失敗、再用別的方法嘗試,她搜索海外關於這病的網站,發現很多患者分享時提到,吃了加工食物都會變得更嚴重,回想起自己好像也是每次吃完就再次發炎。左思右想,也沒停過禱告,心中的平安引向從日常飲食下手的進路。然而,她不敢再向家中大廚提出任何建議,只好請媽媽代禱,默默等待他改變烹調方法。

  「爸爸做菜好吃,退休當大廚開個餐館也會很棒!」她記得自己的童言童語,儘管他後來事業繁忙,再沒時間親自下廚。如今,摯愛的大廚只服務兩位家人,這唯一讓他自由發揮的小天地,任何的限制彷彿都不仁慈。她想起就會內疚,只好忍淚苦求,淚水都被一雙看不見的手捧住,一雙帶着釘痕的手。

  這一夜,蕊一進門便聞到她最愛的烙蛋香氣,還夾雜着一種她喜歡的瓜菜清香。

  「來,試試我的新菜。」一碟香噴噴的苦瓜蛋餅被一雙粗糙的大手從廚房端出來,放在飯桌上,「苦瓜,可以治療發炎,雖然寒涼,但你從小愛吃,烙上雞蛋有所中和平衡……」大廚對自己的作品很滿意呢。

  只見翠綠的苦瓜絲之間填滿嫩黃的蛋漿,與絞碎的瘦肉稍加煎烙渾然一體,成為名副其實的蛋餅。看到媽媽會心地微笑,蕊心中歡呼。

  

  

作品賞析:

  敍事者蕊因中醫的建言要戒海鮮,為蠔油炆大蝦而與掌廚的爸口角。次日爸端出的苦瓜蛋餅,成為和解的良藥,體現上一代無微不至的愛和體貼。

  (黎海華)

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