福傳初地數元朗

2990 期(2021 年 12 月 12 日) ◎ 環迴新界賞教堂 ◎ 區伯平

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  倫敦傳道會敏於時勢機遇,當英國在一八九八年強租新界之年,教士隨即前往這片陌生的村野地區踏勘了解,力求盡快在此開展傳道工作。首輪開荒佈道計畫都由西教士策進;然而後來實際能夠在這大片偏遠地區設立傳道站點,以至隨後建立教會,並接續的牧顧及佈道事工,都有賴留駐此處的前線華人宣教師。

  差不多與「新界」同齡的「中華基督教會元朗堂」,是新界地區的第一所教會;開拓這所教會的黃述芳宣教師,可說是新界傳道第一人。

  黃述芳成長於廣東省佛山鎮,家中開舖營生;在一八八八年由倫敦傳道會教士帶領歸主,那時三十三歲。他信主兩年之後投身傳道,經倫敦會兩年培訓成為宣教師;由一八九二年開始,跟隨西教士遊走於廣東、江西、廣西多處,從事下鄉佈道,至一八九四年奉調派來到香港,之後一直事奉至一九三零年退休,一九四五年息勞。

  初到香港時,黃述芳先被安排在油麻地工作;那時英國佔治九龍半島未久,軍部嚴管地方,未容幾多社會建設。經過短暫時日,黃述芳獲調任倫敦會灣仔福音堂,就是延續發展至今的「中華基督教會灣仔堂」,成為堂會主任。四年之後,香港全境兼包了「新界」;由於黃述芳的下鄉佈道經驗和熱誠,他成為倫敦會開拓新界工場的不二之選。

  黃述芳奉差探索這片眾人未識的村野,那一年英國尚未急速官式接收新界,有關這地區的資料幾乎一片空白。他在灣仔的堂會鄰旁碼頭登船,循水路出發,經鯉魚門海峽出離市區,繞航於新界至東邊的大鵬灣,船程的第二天到了沙頭角完結,這是新界與華界的接壤處;上岸之後不斷問路前行,沿途只能一直投宿探知,幾經穿越村野山徑,竟是橫過新界全境北部,轉輾經過粉嶺去到元朗。

  元朗墟建於一六六九年,由於一九一五年另建新墟,於是現時稱作元朗舊墟,是黃述芳當年所遇上的、聚居人口最多,生活設置相對齊備,人流最旺盛的地點。剛巧墟中有屋出租,於是他順理成章的決定立足元朗,開拓傳道工作。倫敦會接納他的觀點,經過四年傳道有成,至一九零三年正式成立「元朗福音堂」,至一九一九年再依倫敦會方針,採納現時名稱。在這些年間,黃述芳一直殷勤辛勞事奉;除了牧顧元朗堂,他馬不停蹄般下鄉佈道,足跡遍及元朗以北的新田鄉,及元朗以東的錦田鄉,還間中前往更廣遠的鄉間傳道。此外又鼓勵、栽培、協助信徒,合力辦學傳道。黃述芳以其下鄉佈道的見識和熱切,肩負陪同並領引倫敦會的巡牧走訪新界各地;隨後陸續開拓更多傳道站點,他都有份默默貢獻。

  元朗堂從起初就採納辦學興教方針,尤其促進女子教育,一直是元朗地區的首倡者。堂會源出舊墟,也曾在新墟發展;在一九六零年隨着社會轉變而遷至現址。現時教堂於一九九三年重建落成,主禮堂正門上壁鑲着巨大奪目的「聖殿」兩字,邊牆嵌有堂史紀念碑。

  區伯平(撰文、拍照、繪圖)

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